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Descubierta en EEUU una “superbacteria” resistente a los antibióticos

Estados Unidos ha detectado el primer caso de “superbacteria” resistente a los antibióticos de último recurso en su territorio, una temida cepa de la “Escherichia coli” que se encontró por primera vez en China el pasado noviembre y que, según los expertos, puede anunciar el fin de esas medicinas

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Descubierta en EEUU una “superbacteria” resistente a los antibióticos
Imagen facilitada por el Centro de Investigación de Infecciones Helmhotz (Alemania), donde la cepa de una bacteria muestra resistencia a los antibióticos

“Básicamente (este descubrimiento) nos muestra que el final del camino no está muy lejos para los antibióticos, que quizás estemos en una situación donde tendremos pacientes en las unidades de emergencia o pacientes con infecciones urinarias para los que no tenemos antibióticos”, ha dicho el director de los Centros de Prevención y Control de Enfermedades (CDC), Tom Frieden, en una entrevista a The Washington Post.

Investigadores de Defensa detectaron el pasado mes la bacteria en la orina de una mujer de 49 años de Pensilvania vinculada al departamento y que no había salido del país en los últimos cinco meses, según han explicado autoridades de salud de EEUU en varias entrevistas.

La cepa de la “Escherichia coli“contiene uno de los genes móviles que confiere resistencia a la colistina, el antibiótico que las autoridades de salud usan como último recurso en los casos de las bacterias más difíciles de combatir.

Este descubrimiento “anuncia la emergencia de una bacteria verdaderamente resistente a todas las medicinas”, escriben los investigadores de defensa en un estudio sobre el hallazgo publicado el pasado jueves en la revista especializada “Antimicrobial Agents and Chemotherapy”.

Archivofacilitada por el Centro de Investigación de Infecciones Helmhotz de una imagen tomada mediante un telescopio electrónica una bacteria EHEC, una cepa de la bacteria Escherichia coli de alta resistencia a los antibióticos, en Braunschweig (Alemania)
EFE/Manfred Rohde

La existencia del “gen mcr-1”, la razón por la que esta bacteria es temible, se encontró por primera vez el pasado noviembre, cuando un estudio de científicos británicos y chinos reveló su detección en un pequeño grupo de personas, carne y animales en China.

“Dado que las bacterias pueden propagar estos genes entre ellas, se activa una situación en la que podemos ver bacterias resistentes a todos los antibióticos conocidos. Y eso, por supuesto, es una perspectiva aterradora para todos nosotros”, ha dicho a la PBS Beth Bell, del Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Por ejemplo, si la “enterobacteria resistente a los carbapenemes (ERC)”, considerada una “bacteria pesadilla” por los científicos, adquiriera resistencia a la colistina, sería imposible de combatir.

Esa bacteria mata a unas 600 personas al año en Estados Unidos y en 2015 se detectó en 44 instalaciones médicas del país.

“Como las bacterias se reproducen tan rápidamente, a veces hay mutaciones que permiten que cierta cepa supere a los antibióticos y adquiera resistencia a ellos”, ha explicado Bell, directora de enfermedades infecciones emergentes en los CDC.

“Esto, por supuesto, subraya la importancia de usar antibióticos solo en el momento correcto y con la dosis correcta, porque su sobreuso puede espolear que las bacterias desarrollen ese tipo de mecanismos de resistencia”, ha añadido la experta.

Según Frieden, “estamos en riesgo de un mundo post-antibiótico” y este escenario “no solo afectaría a pacientes con infecciones del tracto urinario o neumonía, sino también a los 600.000 pacientes que cada año necesitan tratamiento contra el cáncer”.

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