Inicio / Portada España / Cronobiología: Ponte en hora

Cronobiología: Ponte en hora

Con el cambio de horario de invierno retrasaremos el reloj una hora. En la madrugada del domingo 29 de octubre, a las 03:00, las 02:00. Pese a no ser un cambio muy agresivo, nuestro reloj interno experimentará un cierto desequilibrio. Y es que, las variaciones que se producen en nuestro cuerpo a lo largo de una jornada afectan al estado de ánimo, capacidad de memorizar, concentración… La explicación la encontramos en la cronobiología: No somos los mismos por la mañana que por la noche. Conocer las variaciones que se producen en nuestros órganos y sus funciones a lo largo del día es importante ya que puede afectar a nuestra salud

Cronobiología: Ponte en hora
EFE/Mario Ruiz

La cronobiología es una ciencia, relativamente nueva, que estudia los cambios biológicos desde el punto de vista de ‘la hora del día’ y se encarga del estudio de los ritmos circadianos del individuo (de circa, “alrededor”, y diano, “día”).

Y, ¿de qué dependen estos cambios? De nuestro reloj interno, que controla las pautas de sueño, conducta alimentaria, secreción de hormonas, tensión arterial y temperatura corporal.

Gracias a la sincronización de la luz que entra por nuestros ojos con el núcleo supraquiasmático (situado en el hipotálamo, justo detrás de los ojos), nuestro cuerpo sabe qué hora es.

Pero ha sido recientemente cuando la medicina ha comenzado a ocuparse del estudio y conocimiento de los relojes de nuestra fisiología (cronobiología).

Para adentrarnos en el conocimiento de esta ciencia, EFEsalud ha entrevistado a Marta Garaulet, doctora en Farmacia, máster en Salud Pública por la Universidad de Harvard y nutricionista y docente en la misma, y catedrática de Fisiología en la Universidad de Murcia.

Garaulet acaba de publicar el libro “Los relojes de tu vida” (Ed. Planeta), que recoge las pautas para conocer nuestro ritmo biológico y cómo mejorar el bienestar a través de hábitos saludables, una obra que se suma a los más de 200 artículos científicos publicados en relación con la nutrición, en especial con la obesidad.

cronobiología

Según la investigadora todavía es una quimera la aplicación de la cronobiología a la práctica clínica. Debido a que es una ciencia incipiente, “no hay muchos especialistas que lo consideren en un tratamiento ni se planteen a qué hora administrar un fármaco, o a qué hora hay que hacer un tratamiento contra el cáncer”, declara.

Aunque reconoce que el reciente galardón al Premio Nobel de Medicina a tres investigadores estadounidenses por sus estudios sobre los mecanismos que regulan los ritmos circadianos, es “una noticia muy positiva para los que trabajamos en este campo ya que nos da fiabilidad”.

cronobiología
Portada del libro “Los relojes de tu vida”, de Marta Garaulet.

Elementos cronodisruptores

Los ritmos biológicos pueden verse alterados con la edad y otras circunstancias de la vida (como exponernos a la luz por la noche, comer a deshora, o la falta de sueño).

La luz, es el sincronizador por excelencia. A través de la luz que entra por los ojos nuestro reloj interno ‘se pone en hora’.

Por ello, exponerse a la luz artificial por la noche o dejar la luz encendida hasta tarde puede perturbar nuestros ritmos circadianos.

Ello, altera a su vez los ciclos de sueño/vigilia, liberación de hormonas, temperatura corporal y otras funciones importantes del cuerpo. Con lo cual, nuestro organismo sufre, nuestra fisiología se trastorna.

A la larga, estas alteraciones en los ritmos de nuestros órganos y sus funciones pueden aumentar el riesgo de desencadenar enfermedades mentales, obesidad, cáncer, depresión o alzhéimer.

La siguiente tabla recoge las posibilidades de presentar determinadas patologías en función de la franja horaria:

Hora de riesgo

Mañana Noche
Enfermedad cardiovascular (ictus, infartos de miocardio, trombosis, embolias) Asma
Inflamación
Alergia cutánea
Acidez y úlcera de estómago
Diabetes (azúcar en sangre)

Fuente tabla: Libro “Los relojes de tu vida”, de Marta Garaulet.

Cronobiología: La terapia del orden

cronobiología
Reloj de la fisiología de nuestro cuerpo. Imagen: nobelprize.org

Pero más allá de nuestra salud física, conocer nuestro cronotipo también nos ayudará a ser más felices, pues nuestro estado de ánimo se puede ver afectado por los ritmos circadianos.

“Conocer tu cronotipo te puede ayudar a adaptar tu vida con tu trabajo, familia, pareja… a saber elegir en qué momento hacer tus actividades (como hacer ejercicio físico, estudiar), etc… Todo ello te ayuda a entenderte y a ser más feliz”, asegura Garaulet.

Empeñarnos en hacer aquello que va en contra de nuestro horario interno puede conducirnos al fracaso. De hecho, hablando de frustración, la cronobiología condiciona enormemente nuestra vida sexual.

Es común encontrar parejas de cronotipos opuestos y, pese a ser algo que ni nos planteemos, “influye muchísimo en las relaciones”, afirma Garaulet.

¿Parejas que viven con relojes diferentes? Según la especialista, si estás empezando a conocer a alguien, mejor indaga a qué cronotipo pertenece.

El cronotipo es difícil de cambiar

Alondras y búhos, ¿matutinos o vespertinos? Cada uno de nosotros tenemos unos ritmos internos característicos basados en nuestro propio cronotipo.

Cambiar esta situación “es difícil porque ello te viene marcado por la genética”. Es decir, que seas matutino o vespertino es una característica que está en tus genes.

Se sabe que las personas con un cronotipo nocturno presentan una peor salud circadiana pero, aunque no es una tarea sencilla, modificando tus hábitos de vida podrás mejorar tu salud circadiana.

“Cambiando tus hábitos de comida y de sueño conseguirás moderar tu cronotipo, pero lo más común es que con la edad te vayas haciendo más matutino”, señala la investigadora.

Las personas más nocturnas, suelen ser más caóticas, artísticas, creativas pero ello en detrimento de una peor salud (más alteraciones mentales: depresión, ansiedad, trastorno bipolar, mayor grado de obesidad…).

Mientras que las personas diurnas suelen ser metódicas, organizadas, más prácticas, lógicas, racionales y saludables. “En la sociedad en la que vivimos es mejor ser matutino”, pues tiene la “ventaja” de ir con la hora establecida por la sociedad.

Si posees un cronotipo nocturno extremo, es decir, tiendes a dormirte después de la 1,30 de la madrugada, puedes hacer pequeños cambios que te ayuden a mejorar tu calidad de vida.

Entre las pautas para adelantar el centro del sueño, Marta Garaulet destaca las siguientes:

  • Estar expuesto a luz intensa y actividad física por la mañana (al menos dos horas al aire libre cada día).
  • Seguir terapias de melatonina (tomarla entre 4-6 horas antes de irse a la cama).
  • Seguir terapias basadas en el uso de la luz. Para ello deberás exponerte a una luz azul que tenga al menos diez mil luxes (todos los días, dirigiendo la lámpara a los ojos durante 40 minutos, por un tiempo de 6-7 meses).

Entonces, ¿nos afecta el cambio de hora?

cronobiología
EFE/Kai Försterling.

Como cada año, el último fin de semana de octubre termina el horario de verano y comienza el de invierno. A las 3 serán las 2. 

Esta hora de sueño que ganamos, ¿afecta a nuestro reloj interno? “Nos afecta, no es muy dramático pero aún así lo notamos. Ese día estás más despistado. Es un día en el que te das cuenta de la existencia de tu propio reloj interno”.

“Tú mismo te dices ¿qué hora es? Qué raro, ¿no? Y ello es debido a que la luz que te está sincronizando no lo está haciendo a la misma hora que el día anterior”, describe la experta en cronobiología.

En definitiva, que el cambio de hora nos afecte más o menos va a depender de nuestro cronotipo.

“El problema es cuando adelantamos la hora (en el cambio de horario de verano) y ahí es cuando más nos puede afectar”, pero tal como matiza, se trata de un “impacto leve”.

Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continúa navegando, consideramos que acepta su uso. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración, en nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies