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Inmunidad de grupo: posible en agosto pero, ¿nos devolverá la normalidad?

¿Se alcanzará en agosto la inmunidad de grupo? ¿Qué implicaciones tendrá? ¿Se podrá decir adiós a las mascarillas? Es factible si el ritmo de vacunación sigue aumentando en plenas vacaciones, pero llegar a ese 70 % mágico de cobertura no será “tocar el pito” y regresar de golpe a la vida prepandémica

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Vista general de una terraza prácticamente completa en un día soleado. EFE/Biel Aliño/Archivo

El pasado lunes, el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, puso fecha a la inmunidad colectiva: para el 17 de agosto, 33 millones de ciudadanos estarán protegidos frente a la covid-19.

Sin embargo, expertos en epidemiología, salud pública, vacunología e inmunología consultados por Efe prefieren no marcarse plazos, cuantificar porcentajes o asociar cifras a demasiadas expectativas.

La campaña de vacunación contra la covid-19 en España ha vuelto a dar otro acelerón hasta alcanzar los casi 7 millones de ciudadanos inmunizados con la pauta completa, el 14,7 % de la población, después de que en las últimas 24 horas se hayan pinchado 611.767 sueros, la cifra diaria más alta de toda la campaña.

Los últimos datos de vacunación indican que el total de inmunizados se sitúa en 6.976.683 ciudadanos y que de las más de 611.000 dosis inoculadas en un día, 260.527 han servido para completar la pauta.

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Vacunación masiva contra la covid en el Wanda/EFE/Chema Moya
Lo más importante ahora es seguir vacunando, hacerlo rápido y no dejar una sola dosis sin poner.

Así lo afirman a Efe los presidentes de la Sociedad Española de Inmunología (SEI), Marcos López Hoyos; de la Asociación Española de Vacunología (AEV), Amós García Rojas; el vicepresidente de la Sociedad Española de Epidemiología (SEE), Óscar Zurriaga; y el Facultativo de Medicina Preventiva y Salud Pública del hospital Reina Sofía de Córdoba, José Luis Barranco.

¿Qué es la inmunidad de grupo y cómo se calcula?

La inmunidad de grupo es la protección indirecta que se alcanza frente a una enfermedad infecciosa debido a que hay un alto porcentaje de la población que, o bien está vacunado, o bien ya la ha pasado, de forma que estas personas actúan de cortafuegos contra el virus frenando su expansión.

No es igual en todas las enfermedades: por ejemplo, en el sarampión lo ideal es que sea entre un 80 y 85 %.

¿Cómo se mide? Con el número reproductivo básico R0, que calcula a cuántas personas puede transmitir un individuo infectado.

En el sarampión llega a 18, de ahí que la tasa de inmunidad colectiva sea tan alta; en el caso del SARS-CoV-2 se estableció entre 2 y 3, con lo que el número de personas que deben estar protegidas para cortar la transmisión debe rondar el 70 %, explica López Hoyos.

No es un “a partir de aquí, fetén”

El presidente de la Sociedad Española de Inmunología, Marcos López Hoyos, en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP). EFE/ Pedro Puente Hoyos

Pero hay que tener en cuenta multitud de factores, uno de ellos las variantes que van apareciendo que, por su mayor transmisibilidad, pueden modificar el índice R y, con ello, la cifra en la que se fija la inmunidad de grupo.

“Se trata de aproximaciones: no hay un cálculo unívoco que diga que a partir de aquí es fetén”, continúa José Luis Barranco, quien añade que el porcentaje “no es un todo o nada, no significa que cuando alcanzo un 70 % sí llego pero al 69,9 %, no”.

Además de que la cifra sea discutible y pueda ser susceptible de cambios, no basta con alcanzarla, sino que debe haber un reparto heterogéneo.

“No podríamos estar hablando de inmunidad de grupo incluso si tuviéramos un 90 % si el otro 10 % estuviera todo junto en otro sitio: eso implicaría que no se ha alcanzado. Por eso hablar de un porcentaje es solo estimativo, lo mejor es cuanto más alto mejor”, añade Zurriaga.

Este experto pone como ejemplo Israel, donde la comunidad judía ya ha llegado a un considerable nivel de protección, “pero en la parte palestina no tienen nada. Si contáramos todos podríamos estar diciendo que sí que se alcanza, pero una zona está completamente separada de la otra”.

¿Cuentan los contagiados? ¿Y los vacunados parcialmente?

En sus cálculos, el Gobierno cuenta solo con las personas que han completado la pauta (dos dosis en los casos de Pfizer, Moderna y AstraZeneca y una la vacuna de Janssen).

“Una persona está correctamente vacunada cuando se han puesto dos dosis aunque se haya visto que una es altamente efectiva”, subraya Barranco.

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La covid-19 ha puesto de manifiesto que la salud no es posible sin la ciencia y el resultado de esta en forma de medicamentos y vacunas. EFE/EPA/ABIR SULTAN

No obstante, a la inmunidad de grupo no solo se llega por la vacunación, también por la inmunidad natural adquirida con el contagio.

En España se están vacunando a todos, infectados o no, aunque en el caso de los menores de 65 años que hayan sido vacunados antes de haber transcurrido seis meses desde el diagnóstico, se considera que han completado la pauta con una sola dosis, según la estrategia de vacunación.

Así que, en opinión de Zurriaga, los que han estado en contacto con el virus también tienen esa función de cortafuegos: “Hasta donde sabemos hay una cierta inmunidad que les impide tener las formas más graves de la enfermedad, lo cual es importante porque con las vacunas pasa lo mismo, tampoco protegen al 100 % y estamos viendo que algunos casos desarrollan casos leves y asintomáticos”.

¿Es realista la previsión?

Para Zurriaga, se puede incluso adelantar antes de agosto: “Todo es posible, pero depende de las vacunas que se tengan y la velocidad a la que se pongan. La capacidad de administrar dosis se puede alcanzar perfectamente porque el cuello de botella viene por la cantidad de dosis disponibles”.

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El presidente de la Sociedad Española de Vacunología, Amós García Rojas (izq.). EFE/Cristóbal García/ Archivo

Al ritmo de ahora, “evidentemente no, pero el de ahora no es el real ni el que va a haber el mes que viene: con la llegada de vacunas, el músculo que van a demostrar las comunidades en cuanto a capacidad operativa va a ser mucho mayor”, opina Barranco, que cree que el principal riesgo puede ser el sistema de citación.

“Hablamos de cientos de miles semanalmente en algunas de ellas, a lo que se une el riesgo de que es tiempo de vacaciones tanto del personal sanitario como de la población general. Todo eso hay que planificarlo con antelación”, avisa.

López Hoyos habla más del inicio del curso escolar, porque las vacaciones van a coincidir además con la vacunación de gente más joven que se mueve más, “y va a costar que acuda a la cita”.

El presidente de la SEI ve inviable que la gente se vacune en otro territorio mediante un desplazamiento, como ha dicho el Ministerio de Sanidad: “Cada uno tiene que vacunarse en su región porque no hay capacidad” y podría conllevar a una sobrecarga de las comunidades que más turismo reciben.

¿Qué pasará cuando se llegue?

“Desde luego esto no será que de repente llegues a esa cobertura, toques el pito y haya un cambio brutal en las  formas que han caracterizado nuestras actuaciones a lo largo de la pandemia. Va a ser un proceso en el que va a haber cosas que se queden para siempre, como el lavado de manos”, apostilla García Rojas.

Otras como la mascarilla “posiblemente, y en unas primera fase, se eliminarán para las personas vacunadas en los espacios abiertos y ventilados, pero se tendrá que mantener en los cerrados”.

El presidente de la AEV insiste en su mensaje de “calma, prudencia y paciencia y hacer caso a lo que recomienden las autoridades sanitarias” porque lo que ocurrió el verano pasado durante la desescalada “fue completamente lamentable”.

“Lo hicimos sin vacuna y con demasiada alegría por parte de todos, y eso consiguió que lo logrado con el confinamiento desapareciera después del verano. Fuimos bastante descuidados”, lamenta para advertir que “seguimos en pandemia y tenemos que conservar las medidas de protección”.

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FOTO EFE/ Fernando Bizerra Jr

Zurriaga, por su parte, estima que a partir del 50 % de cobertura vacunal puede empezar a hablarse de una relajación, pero el “problema es crear un precedente que sirva para que todo el mundo se agarre a ello, esté o no vacunado. Evidentemente el que no lo esté no debería estar sin restricciones pero es que además los vacunados también podrían estar transmitiendo virus”.

Aboga por mantener restricciones, aunque entiende que “va a ser difícil hacerlo, en primer lugar porque de cara al turismo interesa que no sean muchas, y por otro porque todo el mundo está muy cansado y con ganas de liberarse de alguna manera”.

Y está convencido de que la mascarilla va a ser un elemento de negociación, aunque piensa que “debería ser la medida que debería quedarse más tiempo”, siempre dependiendo del cómo: “Si estás en mitad del monte, evidentemente no tiene mucho sentido; en un lugar multitudinario aunque sea al aire libre convendría mantenerla”.

“Hay que poner siempre las medidas más razonables y “cumplibles”; si alguien va a ir a bañarse al mar no va a ponerse la mascarilla, es evidente”, zanja.

El fin de la fase más dura, pero el virus seguirá ahí

El experto en epidemiología considera que no deberían plantearse relajaciones hasta llegar al nivel de alerta de la nueva normalidad, que implica una incidencia de 25 casos por cada 100.000 habitantes.

“Como venimos de una situación muy mala, decir ahora que estamos a nivel nacional en una incidencia de 130 es verlo bien; pues no, no estamos bien en absoluto, todavía no”, advierte.

Para López Rojas, alcanzar la inmunidad colectiva “significa la parada de la fase más dura”, pero no el final de la pandemia; a partir de ahí, habrá que estudiar “cuánto va a durar la inmunidad en cada tipo de población por edad y grupo de patología y plantearse todas las medidas a tomar a continuación porque el virus va a estar ahí”.

Sin embargo, el objetivo ahora mismo cree que debe ser uno: vacunar más y lo mas rápido posible, y si llegamos al 70 % en julio, “pues estupendo, y si es en septiembre, tampoco nos vamos a frustrar porque llevamos un año y pico muy duro y cuando nos hemos puesto esas metas y no se consiguen parece que ha sido un fracaso”.

“No nos obsesionemos con ponernos plazos; vamos a ir avanzando de forma clara y sin ponernos un límite concreto porque lo importante es que están viniendo muchas dosis y se están poniendo. Que no se quede ninguna vacuna en la nevera”, remarca.

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