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Contaminación: así afecta a nuestra salud

¿Cuál es el impacto de la contaminación en la salud? ¿Es un factor de riesgo en las principales enfermedades? Según datos de la OMS, 9 de cada 10 personas respiran en el mundo aire contaminado y 7 millones mueren por esta causa. En el marco de la Cumbre del Clima, que hoy comienza en Madrid, expertos de distintas sociedades médicas explican a EFEsalud de qué manera nos afecta y cuales son las principales patologías relacionadas con la contaminación

Contaminación: así afecta a nuestra salud
El cielo sobre Madrid cubierto por una densa capa producida por el alto índice de contaminación. EFE/Juanjo Martín

La contaminación atmosférica causa unos 7 millones de muertes en todo el mundo y más de 10.000 en España, según datos de distintas sociedades médico-científicas y de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En el inicio de la Cumbre del Clima, hoy 2 de diciembre en Madrid, y que se prolongará hasta el 13 de este mes, EFEsalud ha entrevistado a expertos de sociedades médicas para conocer los efectos de la contaminación en la salud de las personas.

Según la Agencia Europea de Medio Ambiente, existe una estrecha relación entre el cambio climático y la calidad del aire.

En muchas regiones del mundo se prevé que el cambio climático afectará, entre otras, a la frecuencia de las olas de calor y los episodios de aire estancado. Esto, además de prolongar los períodos de tiempo en que suben los niveles de ozono, puede agravar aún más las concentraciones máximas de este gas.

La OMS estima que 9 de cada 10 personas en el mundo respiran aire contaminado y cerca de 7 millones de personas mueren cada año por la exposición a las partículas finas contenidas en el mismo.

De acuerdo con sus informes, la contaminación del aire causa el 24 % de todas las muertes de adultos por cardiopatías: el 25 % por accidentes cerebrovasculares; el 43 % de los fallecimientos por enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC);  el 29 % de las muertes por cáncer de pulmón.

Según datos del informe de la OMS “¡No contamines mi futuro! El impacto de los factores medioambientales en la salud infantil (2017)”, más de una cuarta parte -1,7 millones- de las defunciones de niños menores de 5 años son consecuencia de la contaminación ambiental. De estas, 570.000 son consecuencia de infecciones respiratorias -entre ellas las neumonías-.

Efectos en el aparato respiratorio

La Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) alerta de que en España el 35 % de la población respira aire contaminado y se producen en torno a 10.000 muertes al año relacionadas con los contaminantes atmosféricos, según datos del Instituto de Salud Carlos III.

La doctora Isabel Urrutia, neumóloga y coordinadora del Área de Enfermedades Respiratorias Ocupacionales y Medioambientales de SEPAR, señala que la contaminación afecta al aparato respiratorio de dos maneras:

Por un lado, a los pacientes que tienen una enfermedad respiratoria crónica -sobre todo asmáticos y pacientes con EPOC-, que aumentan sus síntomas los días que se superan los límites de contaminación, aumentando los ingresos hospitalarios y las atenciones en urgencias”

“Por otra parte, el hecho de estar expuesto a los contaminantes ambientales aumenta las posibilidades de desarrollar asma, sobre todo en niños. La contaminación del aire supone más del 50% de los casos de neumonía infantil”, concluye.

“Vivir en contacto continuo con altos niveles de contaminación es equiparable a fumar entre 5 y 10 cigarrillos diarios”, apunta el doctor Carlos A. Jiménez-Ruiz, presidente de SEPAR.

Consecuencias para la salud a nivel global

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El investigador Xavier Basañaga, del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por “la Caixa”. Imagen cedida por ISGlobal.

Desde el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por “la Caixa”, el investigador Xavier Basañaga ha afirmado a EFEsalud que “cada vez se conocen más efectos de la contaminación en la salud; no solo influye en enfermedades respiratorias o cardiovasculares, también afecta al cerebro y al aparato reproductor”.

En cuanto a los efectos en los niños, según un estudio liderado por ISGlobal, el 33 % de los nuevos casos de asma infantil en Europa son atribuibles a la contaminación atmosférica.

Daños a nivel cardiovascular

Con respecto a los efectos de la contaminación a nivel cardiovascular, el doctor Jordi Bañeras, miembro de la Sociedad Española de Cardiología (SEC) y la Fundación Española del Corazón (FEC), señala que “el sistema circulatorio es el que más sufre los daños de la contaminación, ya que los contaminantes viajan por el torrente sanguíneo y acaban produciendo enfermedades tanto a nivel cerebral como cardíaco”.

“A nivel mundial, el 40 % de los efectos de la contaminación en la salud implican al corazón, mientras a nivel respiratorio, solo un 6 % de las infecciones están asociadas a esta causa”, añade.

“La patología más asociada con la contaminación es el infarto de miocardio, se estima que en torno a un 1 % podrían explicarse por esta causa. En un estudio realizado en Barcelona observamos que los días con tasas más altas de contaminación había más infartos de miocardio y además estos eran más letales”, completa el doctor Bañeras.

Relación con el cáncer

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La oncóloga Aitana Calvo Ferrándiz. Fotografía cedida por SEOM

En cuanto a su relación con el cáncer, la doctora Aitana Calvo, secretaria científica de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), señala que la contaminación es considerada desde 2013 un agente carcinógeno por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer de la OMS (IARC, por sus siglas en inglés).

“A nivel mundial, se producen unas 223.000 muertes relacionadas con el cáncer de pulmón y, aunque la contaminación es uno de los factores de riesgo de menor alcance -1 de cada 10 tumores pulmonares se deben a esta causa, mientras el tabaco es responsable de hasta un 90 % de los mismos en hombres y un 80 % en mujeres-, la población expuesta es muy amplia”, apunta.

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