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La confluencia entre medicina, genética e informática, clave en la lucha contra el cáncer

El Roche Press Day, una propuesta de educación continúa sobre temas relacionados con la salud en América Latina, ha celebrado este año su sexta edición, en Buenos Aires, tras las anteriores en Río (Brasil), Santiago de Chile, Guadalajara (México), Cartagena (Colombia) y San José

El trabajo conjunto de médicos, biólogos moleculares, informáticos y especialistas en genética y genómica, sinergia conocida como “crossfuncionalidad”, es una forma de avanzar en la búsqueda de la cura del cáncer y resolver algunos los desafíos cotidianos que presenta la ciencia médica.

En una entrevista con Efe, el doctor Daniel Ciriano, director médico de Roche Latinoamérica, explica que esa metodología de trabajo da buenos resultados y logra soluciones innovadoras para combatir el cáncer.

El éxito radica en “esa relación del ingeniero que diseña una máquina que nos permite hacer un diagnóstico con un experto en genómica, que por otro lado necesita de un informático que haga los ‘arrays’ (mapas de datos), para hacer la secuenciación y la perfilación genómica”, señala el especialista.

“Si no se trabaja así hoy en día no se avanza”, agrega Ciriano, quien ha participado esta semana en el foro Roche Press Day que ha reunido en Buenos Aires a expertos de la región para intercambiar experiencias y difundir los avances en el control de enfermedades como el cáncer.

Cáncer, segunda causa de muerte

Según informes de la Organización Panamericana de la Salud, el cáncer es la segunda causa de muerte en la región, sólo por detrás de las afecciones cardiovasculares.

Se calcula que más de 17 millones de personas morirán de cáncer en 2030. Para ese año se espera también que 80 millones de personas en el mundo vivirán con la enfermedad.

Ciriano explicó que el cáncer es una enfermedad “genética, heterogénea y personal”, ya que se manifiesta en forma particular en cada paciente.

Por eso, quedó atrás el tiempo en que cada institución o miembro de la academia trabajaba en solitario.

“Hacemos acuerdos con instituciones en diferentes universidades e institutos alrededor del mundo, teniendo contacto o cercanía con científicos que trabajan en pequeñas o medianas empresas biotecnológicas”, detalla Ciriano.

Todo ese intercambio de experiencias y conocimientos sirven para conocer cuáles son los condicionantes de las enfermedades y entender por qué ocurren.

“Sabemos que a veces son condicionantes genéticos, genómicos, a veces tiene que ver con el mal funcionamiento de sistemas encimáticos, que son aquellos sistemas de señales que utilizan las células para hacer funciones internas o comunicarse entre ellas”, abunda el director médico de Roche.

La farmacéutica cuenta con más de 80 años de presencia en la región y es líder mundial en medicamentos oncológicos.

Personalización de los tratamientos

“Hoy se busca la personalización de los tratamientos, lo que redunda en eficacia y mejores resultados”, aclara Ciriano, de profesión neurocirujano.

El director médico de Roche Latinoamérica, el doctor Daniel Ciriano/EFE/David Fernández

El experto dice que otro factor a considerar en la lucha contra el cáncer es que “cada individuo reacciona de una manera diferente” respecto a un “grupo de células que escapa de los controles habituales, que se disemina indiscriminadamente por el organismo”.

“Estamos yendo a terapias combinadas que por un lado apuntan a blancos biológicos y por otro lado refuerzan la inmunidad del paciente”, aclara.

El doctor añadió que el cáncer “no es una enfermedad, el cáncer son más de 200 enfermedades”, de ahí la complejidad para generar tratamientos eficaces.

Además, es necesaria la colaboración estrecha con los diferentes actores de los sistemas de salud de los países latinoamericanos para “ser parte de la solución”.

Acceso a los tratamientos

El acceso a los últimos tratamientos contra el cáncer, así como la innovación en la lucha contra la enfermedad, también se han abordado en el Roche Press Day.

“Necesitamos que cada paciente tenga acceso a las medicinas que proveen nuestro procesos de innovación”, dijo en entrevista con Efe Jörg M. Rupp, presidente de Roche Latinoamérica, el gigante farmacéutico que congrega en la capital argentina a expertos de todo el continente en un foro de dos jornadas.

Rupp recordó que este padecimiento toca a una de cada tres personas: “Todos tenemos experiencias en nuestras vidas, en nuestras familias relacionadas con el cáncer“.

Señaló que para combatir la enfermedad la innovación por sí sola no genera resultados, ya que “es la parte de la accesibilidad al tratamiento la que importa”.

El directivo de la farmacéutica, cuyo esfuerzo se centra en la lucha contra el cáncer o la esclerosis múltiple o la hemofilia, destaca que su objetivo es que “cada persona que necesite un medicamento o producto pueda beneficiarse”.

Explicó que el panorama en América Latina implica grandes desafíos para asegurar que los pacientes tengan acceso a medicinas y tratamientos, ya que existe una “adopción lenta de métodos de diagnóstico y de tratamientos innovadores”.

También consideró que existen carencias en infraestructura de salud y entrenamiento para profesionales, y una financiación insuficiente.

Cuatro áreas de actuación

Con el conocimiento que existe sobre las diversas realidades de la región, la compañía que dirige Rupp ha identificado cuatro áreas en las que están trabajando.

La primera es incrementar la conciencia sobre la enfermedad, para que cada persona maneje de mejor forma su propia salud.

La segunda es mejorar el diagnóstico temprano, lo que repercute en proporcional “el tratamiento adecuado para el paciente adecuado”.

El presidente de Roche Latinoamérica/Jörg M. Rupp/EFE/David Fernández

La tercera línea de acción busca fortalecer el entrenamiento y capacitación en materia de educación médica.

Y la última “trabajar con todas las partes interesadas en crear formas de financiación sustentable y precios flexibles para medicamentos y tratamientos”.

La inversión de Roche en investigación y desarrollo alcanza el 20% de sus ventas, que en el ejercicio 2016 sumaron 52.427 millones de dólares, lo que equivale a un crecimiento del 4% respecto al 2015.

El año pasado sacaron cuatro nuevos medicamentos y la FDA de EE.UU. les concedió cinco designaciones de terapias innovadoras o avance terapéutico decisivo.

En Latinoamérica, sus ventas aumentaron un 18 % y la inversión en la región alcanzó los 73 millones de dólares.

Unos 190 millones de personas en Latinoamérica no tienen acceso a la salud por factores económicos.

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