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¿Tengo covid, gripe o resfriado?

Tener síntomas como congestión nasal, tos o dolor de cabeza pueden crearnos dudas acerca de haber contraído la covid, la gripe o solo un resfriado. La evolución de esos síntomas nos pueden dar la pista de qué tipo de enfermedad tenemos y, en caso de duda, un test de antígenos o una prueba diagnóstica puede confirmar o descartar una infección por SARS-CoV-2

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EFE/Miguel Villagran

El otoño y el comienzo del frío es la época propicia para que los virus y bacterias de las enfermedades respiratorias como la gripe, el resfriado común y también la covid hagan acto de presencia.

Y más este año cuando apenas existen restricciones contra el coronavirus ya que la incidencia de casos ha bajado y el porcentaje de vacunación contra la covid ya ha superado el 88,7% de la población diana (todos los grupos de edad excepto los menores de 11 años).

“Durante el otoño e invierno pasados, precauciones como el uso de la mascarilla, la distancia social o la reducción de aforos en interiores relegaron al mínimo estas patologías, que ahora vuelven a reclamar su espacio”, apunta Julio Maset, médico de la empresa farmacéutica Cinfa.

Y cuando llegan pueden genera cierta sorpresa que, unida a la dificultad de diferenciar si se trata de un simple resfriado, de la gripe o la covid puede generar una alarma innecesaria.

“Para evitarlo, debemos actuar con calma y sentido común y no acudir de manera sistemática a los centros de salud, para evitar que estos se saturen. En algunos casos, los síntomas serán los que nos den la pista de qué virus los ha generado, aunque, en otros, solamente un test nos dará la respuesta definitiva”, aconseja el doctor.

Los síntomas de covid, gripe y resfriado

A la hora de diferenciar las tres afecciones, es importante conocer sus principales síntomas, si bien se debe tener en cuenta que la vacunación contra la covid-19 ha hecho que muchos casos sean leves y con sintomatología muy similar.

Los resfriados comunes

Se caracterizan por los típicos estornudos, algo de tos, mucha mucosidad, congestión nasal con moco fluido, picor de garganta y ojos llorosos.

Aunque también hay malestar, el cansancio suele ser leve o moderado y la fiebre es inusual o baja.

“Si en este caso aparece también tos persistente, dolor de cabeza o fiebre algo más alta, no necesariamente se trata de covid-19 o gripe, pero sí es útil realizar una prueba PCR o un test de antígenos, que nos proporcionará una respuesta sin tener que acudir a nuestro centro de salud”, asegura Julio Maset.

“Si es positivo, deberemos aislarnos y contactar con los servicios sanitarios de nuestra comunidad autónoma”, subraya.

La gripe

Suele cursar con síntomas como fiebre alta, dolor muscular y de cabeza, cansancio intenso, debilidad y malestar general, muchos de los cuales son también característicos de la covid-19.

Por este motivo, “sin pruebas adicionales, la gripe es prácticamente imposible de distinguir de la infección por covid-19. En este caso, la única manera de descartarla es con un test -explica el experto-. Si aparece fiebre alta, fatiga al respirar o dolor torácico, se debe acudir al médico. Y, de nuevo, si el resultado del test es positivo, debemos permanecer aislados y contactar los servicios sanitarios de referencia de nuestra comunidad”.

El test puede ser de antígenos que se compra en farmacias o una prueba PCR que se realiza en un laboratorio.

En general, los síntomas de estas infecciones respiratorias pueden aliviarse con reposo, una correcta hidratación y los medicamentos adecuados, que deben ser prescritos y dispensados por los profesionales sanitarios.

“Lo más importante es tratar los síntomas y frenar la propagación de la infección. Para ello, no debemos relegar al olvido hábitos que han formado parte de nuestro día a día desde la llegada de la pandemia, como lavarnos las manos con frecuencia. Y, en caso de resfriado, usemos la mascarilla por incómoda que sea, cuando estemos con otras personas, y evitemos el contacto directo con ellas, ya que no deja de ser una infección molesta y muy transmisible”, recomienda el experto de Cinfa.

Consejos para evitar los virus respiratorios este otoño

  • Despeja dudas con un test cuando sea necesario. Si hay mucosidad, estornudos y ausencia de fiebre, se trata probablemente de un resfriado común, pero, si aparecen fiebre baja, dolor de cabeza y tos persistente, puedes recurrir a un test de antígenos. En caso de fiebre superior a 38 grados, fatiga al respirar o dolor o sensación de opresión en el pecho consulta al médico, sea el test positivo o no. Si es positivo, aíslate y contacta con los servicios sanitarios de tu comunidad autónoma.
  • Usa las mascarillas en los espacios interiores. Esta medida no es solo útil para protegerse contra la covid, sino también para evitar la propagación de gripe y resfriado. En caso de que tengas síntomas, llévala también cuando estés con más gente, tanto dentro de casa como en exteriores.
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Dos viajeras con mascarilla en un autobús urbano en Bilbao por la epidemia de coronavirus. EFE/LUIS TEJIDO.
  • Lávate las manos con frecuencia. Hazlo con agua y jabón durante al menos quince segundos, poniendo especial atención a la zona entre los dedos y debajo de las uñas, y siempre que tosas o estornudes en la mano desnuda -intenta hacerlo en el codo-.
  • Ventila adecuadamente la casa. Al igual que en tu local u oficina, abre las ventanas a menudo y durante el tiempo suficiente. Si estás acatarrado, también es muy aconsejable que extremes la limpieza y limpies las superficies de la casa con productos antibacterianos.
  • Huye de los ambientes fríos, húmedos o con humo. Dado que estos virus prefieren las bajas temperaturas y la humedad, evita la exposición prolongada al frío, así como cambios bruscos de temperatura. Deja de fumar, porque el tabaco irrita todavía más la garganta y las mucosas, al igual que respirar el humo de otros fumadores.
  • Incorpora vitaminas y minerales en tu dieta. Las frutas y verduras son fuentes de vitaminas y minerales que ayudan a desarrollar defensas. Potenciarlas en tu alimentación ayudará a recuperarte más rápido, así como a prevenir recaídas.
  • Bebe líquido con frecuencia. Agua, zumos y sopas no demasiado calientes ayudan a eliminar la mucosidad, previenen la deshidratación y alivian el dolor de garganta. Evita las bebidas excesivamente frías y las bebidas alcohólicas, sobre todo porque pueden producir una falsa sensación de calor y exponerte al frío.
  • Haz gárgaras con agua caliente y limón y miel. Su acción emulgente calma el dolor de garganta. A pesar de la creencia popular, es preferible emplear agua frente a la leche, ya que los lácteos pueden aumentar la mucosidad. También los lavados nasales con espray de agua marina y las aspiraciones con vahos de eucalipto pueden aliviar la congestión nasal.
  • Guarda reposo cuando estés enfermo. Dormir las horas necesarias, al menos siete u ocho diarias, permite que el organismo recupere fuerzas, especialmente si se presenta fiebre.
  • Si tienes síntomas y puedes, opta por el teletrabajo que se ha convertido en una opción para evitar la transmisión de los virus. Los niños tampoco deben acudir a la escuela mientras se prolonguen los síntomas. En general, es conveniente evitar el contacto con otras personas, sobre todo en interiores, y respetar la distancia de seguridad.
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