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Descubrimiento sobre coronavirus de científicos chinos abre puerta a terapias antivirales

Un equipo de científicos chinos ha descrito la estructura completa de la proteína ACE2 que usa el coronavirus para entrar en las células humanas. Esto podría facilitar el desarrollo de técnicas de detección del virus y posibles terapias antivirales

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Infección de las proteínas por parte del coronavirus. EFE/ NIAID-RML

El estudio, publicado por la revista Science, está firmado por investigadores de tres instituciones de China, el país donde se detectó por primera vez el coronavirus SARS-CoV-2, causante de la neumonía COVID-19, en diciembre pasado.

“Nuestro descubrimiento no solo arroja luz para comprender la mecánica de la infección viral”, dicen los autores del estudio citados por Science, sino que “también facilitará el desarrollo de técnicas de detección del virus y posibles terapias antivirales”.

El equipo, encabezado por Renhong Yan, del Instituto Westlake de Estudios Avanzados, ha analizado y descrito, con criomicroscopia electrónica (Cryo EM), la estructura de la proteína ACE2, la cual no se conocía totalmente hasta ahora.

Es a esta proteína a la que el nuevo coronavirus “secuestra” para entrar en las células humanas unida a una proteína de la membrana celular.

Este conocimiento de cómo SARS-CoV2 se une a la superficie de la célula puede proporcionar una base para el desarrollo terapéutico, indican los autores del estudio.

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Muestras para testar el coronovirus en una clínica de la provincia china de Shandong. EFE/EPA/WANG YANBING

Cuando el coronavirus infecta a una persona, el primer paso del proceso parte de una proteína del virus, la proteína de pico (S), que se vincula al receptor humano de una enzima conversiva de la angiotensina 2 (ACE2).

La estructura de la proteína S ya fue descrita en un estudio precedente publicado por investigadores estadounidenses también en Science el pasado día 19.

ACE2, indican los autores, es el punto de entrada a las células humanas para SARS-CoV2 , por ello entender su estructura completa es clave para los esfuerzos de para lograr terapias específicas para el COVID-19.

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