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Chips en el cerebro para curar y para escribir con la mente

La estimulación eléctrica cerebral con electrodos aplicada sin dolor será una práctica habitual en diez años para mejorar el rendimiento intelectual, mientras que la implantación de chips en el cerebro permitirá escribir con la mente a grandes discapacitados y curar algunas enfermedades neurológicas

Chips en el cerebro para curar y para escribir con la mente
FOTO EFE/Alejandro García

Estos son algunos de los avances en los que están trabajando los neurocientíficos, que hoy han expuesto estas novedades en la presentación de la jornada sobre estimulación cerebral B·Debate, organizada por Biocat y la Obra Social La Caixa, y que se celebra en el Caixaforum de Barcelona hasta mañana.

Según los expertos, la estimulación cerebral sin dolor a través de electrodos podrá mejorar el rendimiento mental de las personas sanas, como lo hacen el café u otras bebidas energéticas, e incluso podrán estimularse con patrones personalizados.

Según ha explicado la neurocientífica del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (Idibaps) y líder científica de B·Debate, Mavi Sánchez Vives, entre los avances próximos para pacientes con parálisis figuran “poder escribir mensajes de texto y controlar otros dispositivos domésticos con el implante de un chip en el cerebro”.

Además, “podrán registrar la actividad cerebral, analizarla en línea y escribir pensamientos y navegar ‘online”.

De hecho, según Sánchez, la neuroestimulación eléctrica de zonas determinadas del cerebro ya ha demostrado beneficios para tratar los síntomas de una depresión, bloquear los ataques de una epilepsia, inducir la recuperación de un ictus o controlar los temblores del párkinson.

Durante los próximos 10 años también se avanzará en las prótesis sensoriales y en las visuales, que generarán estímulos en la corteza cerebral y podrán proporcionar información visual a invidentes mediante una interfaz cerebro-ordenador.

Cada vez más interés por el cerebro

Detalle de un cerebro que se muestra en el Museo de la Evolución Humana inaugurado por la Reina Sofía hoy en Burgos.
EFE/Santi Otero

“Ha crecido el interés de la sociedad por la neurociencia y cada vez hay más información en los medios, más apps para controlar el sueño…”, ha añadido Sánchez.

“Hasta en personas sanas se ve mayor interés por el cerebro, se cambia el estilo de vida, alimentación para prevenir enfermedades como el alzheimer“, ha puntualizado la neurocientífica.

Sánchez se ha mostrado a favor del uso de aplicaciones móviles para controlar alguna actividad cerebral como el sueño, pero ha advertido de que “se ha de ir con cuidado con las estimulaciones en el cerebro, ya que no se conocen los efectos a medio y largo plazo”.

“El 25 % de las personas tendrá algún tipo de patología relacionada con el cerebro a lo largo de su vida”, ha recordado Sánchez, “incluidas depresiones y ansiedad”.

Para la profesora, la vida de los pacientes con parálisis o con enfermedades que no les permiten comunicarse con el exterior “podría mejorar mucho durante estos años”.

Asimismo, ha distinguido entre dos tipos de tecnologías, la no invasiva, que podría ser utilizada para usos lúdicos, ya que no implica afectación al cerebro, y la invasiva, que necesita de neurocirugía y “sólo está justificada en el caso de pacientes”.

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