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El 90 % de los españoles mayores de 60 años desconoce qué son las Valvulopatías

Nuevos datos, publicados con motivo de la celebración en todo el mundo de la Semana de Concienciación de las Valvulopatías, revelan que la gran mayoría de los españoles mayores de 60 años (91,4 %) desconocen la forma más común de la valvulopatía cardíaca, una enfermedad grave que, en el caso de falta de tratamiento, puede devenir mortal, siendo este rango de población el más afectado

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La probabilidad de desarrollar valvulopatías aumenta con la edad/Cedida por AEPOVAC

La valvulopatía cardíaca está provocada por el desgaste, la enfermedad o el daño de una o más válvulas cardíacas, lo que afecta al flujo sanguíneo del corazón.

La estenosis aórtica es una forma de enfermedad valvular, que se desarrolla con mayor frecuencia debido a la degeneración relacionada con la edad o al endurecimiento (calcificación) de la válvula aórtica, lo que provoca un estrechamiento progresivo (estenosis), cambios que comprometen la función de la válvula y afectan al flujo normal de la sangre a través del corazón.

Los síntomas de la estenosis aórtica son dolor en el pecho, fatiga, falta de aliento, mareos, desmayos y dificultad para hacer ejercicio.

La encuesta realizada también revela que muchos españoles mayores de 60 años son cuidadores (29,9 %) y miembros activos en sus comunidades (74,8 %), por lo que esta enfermedad no sólo afectará a la calidad de vida individual, sino que también podría tener un efecto en cadena sobre la carga de la atención sanitaria.

Con una población que ya sufre el problema del envejecimiento, las valvulopatías son un verdadero motivo de preocupación.

En su forma más grave, más de la mitad de los pacientes con estenosis aórtica severa (valvulopatía más común) mueren en los dos años siguientes a la aparición de los síntomas.

En el caso de la estenosis aórtica, es preocupante que sólo uno de cada cinco españoles mayores (21 %) busque ayuda médica para descubrir algunos de los síntomas de la enfermedad, lo que supondría evitar oportunidades de detección temprana.

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Concienciar, solicitar e informar es clave para la detección y tratamiento de las valvulopatías/Cedida por AEPOVAC

Sin embargo, tres de cada cuatro españoles encuestados (74,6 %) afirman que los síntomas les impedirían realizar actividades físicas (61,7 %), aficiones e intereses (27,9 %) o relaciones sexuales (24,9 %). Es decir, un impacto significativo en la vida diaria.

La encuesta muestra que un tercio de los españoles consultados cuidan a alguien cercano, y casi el 40 % de las mujeres mayores de 60 años mayores cuidan a un ser querido.

Sin embargo, casi un tercio (28,9 %) de los encuestados dijeron que los síntomas de estenosis aórtica les impedirían cuidar a esas personas cercanas, lo que podría aumentar la carga de la atención sanitaria de la comunidad.

Las personas mayores contribuyen de forma crucial a la moderna economía global y a nuestra sociedad. También son un grupo activo, pues el 74,8 % participa regularmente en actividades voluntarias, comunitarias, sociales o físicas.

Por lo tanto, la concienciación y la detección temprana de esta enfermedad no sólo es importante para las personas mayores, sino también para las personas que dependen de ellas, la comunidad y la economía en general.

“Nuestra población de edad avanzada es un factor clave, aunque subestimado, que contribuye al funcionamiento eficaz de nuestras comunidades, familias y economías, por lo que mejorar el conocimiento, el diagnóstico y el tratamiento de las valvulopatías nos beneficiará a todos” afirma Mª Cecilia Salvador González, presidenta de la Asociación Española de Portadores de Válvulas Cardíacas y Anticoagulados (AEPOVAC).

“La encuesta demuestra que tenemos que redoblar esfuerzos para concienciar a la sociedad de esta enfermedad. Si tienes más de 60 años es importante que escuches a tu corazón y le pidas a tu médico de cabecera una revisión con el fonendoscopio” señala Cecilia Salvador.

Muchas personas que viven con valvulopatías no experimentan síntomas graves o perceptibles, o simplemente atribuyen sus síntomas al envejecimiento, lo que hace que el diagnóstico de la enfermedad sea difícil.

La detección inicial de la enfermedad implica la identificación de los síntomas a través de la auscultación. Precisamente, en lo que respecta a las revisiones con fonendoscopio para personas mayores en cada visita al médico de cabecera, España está muy por detrás de sus vecinos europeos (España: 16,3 %, Europa: 28,2 %, Francia: 76,1 %).

“Las enfermedades valvulares afectan a una gran parte de la población y especialmente en relación con el envejecimiento. Suponen una cuarta parte de los problemas cardiovasculares que implican un ingreso hospitalario y conllevan una importante mortalidad si no son tratadas, en ocasiones muy por encima de otras enfermedades más conocidas como el cáncer” explica la profesora y doctora Marta Sitges, directora del Instituto Cardiovascular del Hospital Clínic de Barcelona, que ha dirigido la encuesta global.

“A pesar de que existen buenos métodos para diagnosticarlas y tratarlas, siguen siendo enfermedades muy olvidadas, con mucho retraso en su diagnóstico y con tasas muy elevadas de infradiagnóstico, que hacen que muchos de estos pacientes que podrían beneficiarse de un tratamiento efectivo, no lo reciban. Es imprescindible aumentar el conocimiento en la población de estas enfermedades, que se pueden tratar adecuadamente y con éxito, mejorando la calidad de vida y la supervivencia de esta población” concluye la doctora Sitges.

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