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El cáncer, una prioridad en la agenda política de América Latina

La Cumbre Mundial de Líderes en Cáncer, celebrada en México, ha reunido a más de 300 representantes de países, organismos internacionales y empresas farmacéuticas para debatir propuestas que permitan reducir un 25 por ciento la mortalidad causada por esta enfermedad en el año 2025. Los expertos coinciden en situar esta patología en el centro de la agenda política y alertan de las desigualdades entre los países ricos y pobres a la hora de frenarlo

Poner al cáncer en el centro de la agenda política y llegar a acuerdos para avanzar en el combate de la enfermedad son los principales desafíos de América Latina, según coincidieron varios expertos con motivo de la Cumbre Mundial de Líderes contra el cáncer que se ha celebrado en México.

En la ceremonia de inauguración de este evento, que reunió a 300 expertos de 70 países, el presidente de México, Enrique Peña Nieto, recordó que “cerca del 70% de las muertes se producen en los países de ingresos medios y bajos, donde pocos pacientes tienen acceso a un tratamiento”.

En los países de ingresos altos, el 90% de los enfermos acceden a tratamiento, mientras que en los países de ingresos bajos la tasa desciende hasta el 30%, agregó.

El presidente de Uruguay, Tabaré Vázquez, también instó a superar esta brecha entre naciones, y por ello ha de mejorar la detección en los “países oncológicamente subdesarrollados”.

Para el mandatario uruguayo, los países con ingresos bajos padecen un doble mal; como hay dificultades en el acceso al diagnóstico, esto lleva a que en muchos casos la detección de la enfermedad llegue en fase avanzada.

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El presidente de México, Enrique Peña Nieto, durante su intervención en la Cumbre Mundial de Líderes contra el Cáncer (WCLS). EFE/José Méndez

A esta realidad descrita por los dos gobernantes se le sumó la denuncia de la OMS, que pidió más recursos para Gobiernos y la propia institución para luchar contra el cáncer (que en 2015 se cobró la vida de 8,8 millones de personas en todo el mundo).

“Los Gobiernos no tienen expertos en cáncer y la OMS también carece de expertos, por lo que queremos reforzar nuestras oficinas regionales para fortalecernos”, dijo el director del área de enfermedades no contagiosas de la OMS, Etienne Krug.

En esta línea, el experto indicó que tanto entidades gubernamentales como la OMS “padecen los mismos desafíos” para combatir esta enfermedad, al tiempo que indicó que “una de las principales prioridades” de la organización pasa por “evaluar la capacidad laboral” de los Gobiernos.

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El presidente de Uruguay, Tabaré Vázquez, durante su intervención en la Cumbre Mundial de Líderes contra el Cáncer (WCLS). EFE/José Méndez

Para ello, dijo que se está elaborando un informe sobre el cáncer cuyo objetivo es que “defina la agenda”. “Queremos ayudar a los países a que tengan las herramientas para tener otro tipo de abordajes”, aseveró, indicando que está previsto que el documento se publique en un año.

En su turno, la ministra de Sanidad de España, Dolors Montserrat, recordó que en su país hay 250.000 casos nuevos de cáncer, siendo la segunda causa de muerte.

El éxito de supervivencia del 80% en neoplasias se debe al trabajo en detección precoz, asistencia a adultos y niños, cuidados paliativos y promoción de hábitos de vida saludable, agregó.

“En hábitos saludables, España puede ayudar mucho a otros países por lo que estamos haciendo en prevención”, resaltó Montserrat, quien indicó que se está trabajando con la industria agroalimentaria para “reducir un 10% el consumo de azúcares”.

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El director de enfermedades no transmisibles y salud mental, el doctor Etienne Krug, durante su intervención en la Cumbre Mundial de Líderes contra el Cáncer (WCLS). EFE/José Méndez

Para ello, dijo, reducir la publicidad, sobre todo en lo referente a bebidas azucaradas, grasas saturadas abundantes y derivados resulta primordial.

El cuidado a las mujeres embarazadas también debe tenerse en cuenta, ya que inculcar a la futura madre hábitos saludables es invertir en la salud alimentaria de las nuevas generaciones.

La ministra reconoció “grandes retos” de cara a 2030, dado el envejecimiento de la población de España, el segundo país del mundo con más esperanza de vida después de Japón.

Asimismo, el ministro de Sanidad de Ghana, Kwaku Agyeman-Manu, destacó que su país está “formando oncólogos y radiólogos” para reducir “los crecientes casos de cáncer”.

“También estamos capacitando en atención paliativa a los jóvenes profesionales de la salud, para que puedan hacer una detección precoz”, apuntó.

Además de capacitación, el país eliminará este año el IVA a medicamentos importantes y estudia ampliar el alcance del seguro de salud.

Estos temas a debate -desigualdad, agenda política, prevención e información- los mencionó la reina Letizia y presidenta de honor de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) en su discurso de clausura.

La reina resaltó la importancia de la prevención e insistió en la importancia de que los gestores se comprometan a combatir el cáncer.

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La reina Letizia, junto a la ministra la ministra de Sanidad española, Dolors Montserrat (i), durante un encuentro con la vicepresidenta de Argentina, Gabriela Michetti (d), antes de asistir a la Cumbre Mundial de Líderes contra el Cáncer (WCLS). EFE/Casa de SM el Rey/Francisco Gómez

Las cifras del cáncer en América Latina

“El número de muertes por cáncer ha venido incrementándose en los últimos diez años”, señaló Irene Mia, directora global edictorial de The Economist Group.

El estudio “El control del cáncer, acceso y desigualdad en América Latina: una historia de luces y sombras”, incluye a 12 países (México, Costa Rica, Panamá, Colombia, Brasil, Ecuador, Perú, Paraguay, Chile, Argentina, Bolivia y Uruguay) que, sumados, representan el 92% de la incidencia de cáncer en América Latina.

Para el 2035 se espera que las muertes por cáncer se incrementen en un 106% si los gobiernos y el sector privado no trabajan juntos para mejorar en varios aspectos evaluados por el estudio de The Economist.

La presencia de planes estratégicos para enfrentar el cáncer, la disponibilidad de medicamentos o el bajo gasto gubernamental en salud que apenas alcanza el 4,6% del PIB promedio en los países estudiados, supone un bajo rendimiento si se compara con el 7,7% del PIB que invierten de promedio los países miembros de la OCDE.

Actualmente, el 19 por ciento de las defunciones en América Laitina ocurren por el cáncer, segunda causa de muertes en la zona.

Los países mejor situados para liderar esfuerzos contra el cáncer, según The Economist, son Uruguay y Costa Rica, y los que figuran más rezagados son Bolivia y Paraguay.

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