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Cáncer de cérvix: Cinco razones para vacunar a tus hijos contra el papiloma

Cinco son las razones que argumenta la Asociación Española de Pediatría (AEP) para vacunar a las niñas, pero también a los niños, contra el virus del papiloma humano (VPH), causante del 99% de los cánceres de cérvix en mujeres y de algunos que afectan a los hombres, como el de pene y orofaríngeo. Hoy se celebra el Día Mundial contra el Cáncer de Cérvix

Cáncer de cérvix: Cinco razones para vacunar a tus hijos contra el papiloma
Infografía Planner Media

El cáncer de cérvix registra unos 2.500 casos al año en España y, en relación a los provocados por el VPH, la gran mayoría, éstos se podrían prevenir con controles médicos y hábitos de vida saludables que potencien el sistema inmunológico.

El doctor Francisco Álvarez, secretario del Comité de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría (AEP), asegura que se trata de la vacuna “que más preguntas suscita en las consultas de pediatría de los centros de salud”.

Para aquellos padres que todavía tengan dudas sobre si vacunar o no a sus hijas e hijos, estas son las razones que esgrime el también pediatra en el Centro de Salud de Llanera (Asturias):

  1. El VPH no solo causa cáncer de cuello de útero, también de vagina, vulva y ano en las mujeres. Aparece en la edad adulta, a partir de los 35 años.
  2. Tanto mujeres como hombres son transmisores del virus. A los hombres les puede causar cáncer orofaríngeo, anal y de pene.
  3. Seguridad: “Es una de las vacunas más seguras. Ya la Organización Mundial de la Salud en un informe reciente descartó que tuviera relación con algunas de las enfermedades o efectos secundarios con las que se las ha relacionado”.
  4. Efectividad una década después de su implantación: “Los datos obtenidos en diversos estudios científicos arrojan ya datos de efectividad tanto en verrugas, como en lesiones pre-malignas y un estudio realizado en Finlandia con un pequeño grupo de mujeres refleja que previene al cien por cien el cáncer de cérvix”, señala el pediatra.
  5. Previene las verrugas genitales en ambos sexos.

Tres tipos de vacunas contra el VPH

La vacunación forma parte de la prevención primaria, seguida por la citología cervical y el test de VPH, una prueba específica para valorar la presencia de este virus en las células del cuello del útero en la mujer, mientras que en el hombre no existe ningún método de cribado para prevenir el cáncer.

cáncer de cérvix
Adolescente australiana recibiendo la vacuna destinada a frenar propagación del virus de papiloma humano./ EFE/Mick Tsikas

La vacuna para niñas (los niños no están incluidos) está financiada por el Sistema Nacional de Salud desde hace una década y el grado medio de cobertura es de un 77,8 en todo el territorio nacional, según los últimos datos del Ministerio de Sanidad, de 2016.

La Asociación Española de Pediatría recomienda esta vacuna para los varones, aunque no la incluya el calendario vacunal, y anima a los pediatras de atención primaria a facilitar por escrito a los padres una información sobre las ventajas de vacunar a los niños (comprando la vacuna) antes de abandonar la adolescencia.

Tanto en niños como en niñas se aconseja vacunar antes de haber tenido la primera experiencia sexual y, por tanto, un posible contacto con el virus.

Existen tres vacunas disponibles para ambos sexos indicadas a partir de los 9 años. Se trata de la bivalente, que protege contra dos de los más de cien genotipos del VPH; la tetravalente (que amplía a dos genotipos más ) y la nonavalente (que incrementa hasta nueve los genotipos).

La vacuna nonavalente disminuirá la incidencia del cáncer de cérvix hasta un 73% frente al 63% de las vacunas bivalente y tetravalente, señala la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) en un comunicado.

Los diferentes sistemas sanitarios de las comunidades autónomas utilizan la bivalente o la tetravalente y, desde el año pasado, está disponible la nonavalente, aunque solo Cataluña la ha incorporado ya, explica a EFE el representante de la Asociación Española de Pediatría.

Cuando el cáncer de cérvix da la cara

Ocho de cada diez mujeres sexualmente activas se van a infectar con el VPH pero más del 95% lo eliminarán espontáneamente gracias a su sistema inmune. Pero además de infección por VHP es necesario tener un estado inmunodepresivo como consecuencia del tabaco, el VIH, hepatitis C, diabetes descompensada o tras la medicación suministrada tras un trasplante.

Una pequeña minoría pueden presentar lesiones premalignas que solo en un 50% progresaría a cáncer en un década si no se controla mediante las pruebas de cribado, como la citología.

cáncer de cérvix
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A pesar de ser un cáncer prevenible cuando el origen es el VPH, cuando da la cara las últimas técnicas quirúrgicas permiten cirugías más conservadoras, a mujeres con estadios iniciales sin factores de riesgo y/o deseo gestacional con menor morbilidad y mejor calidad de vida, apunta SEOM en un comunicado.

Además de la quimioterapia y radioterapia, el avance más destacado es el uso de anticuerpos monoclonales, como el caso de bevacizumab en combinación con quimioterapia para cánceres avanzados, que ha permitido una aumento en la supervivencia global.

La inmunoterapia es un capítulo relevante, aunque aún no hay ninguna aprobación en esta patología, son muy prometedores los resultados de ensayos con vacunas terapéuticas o con tratamientos anti PD-1, según SEOM, para casos de cáncer avanzado.

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