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2.500 casos de cáncer de cuello uterino se registran cada año en España

Conmemoración del Día Mundial del Cáncer de Cuello de Útero, del que cada año se estiman en España 2.500 nuevos casos. Esta enfermedad está provocada por el Virus del Papiloma Humano (VPH) y se trata de la segunda causa de cáncer en las mujeres en el mundo.

2.500 casos de cáncer de cuello uterino se registran cada año en España
Exposición "La mujer gigante"/EFE/Jesús Domínguez

El V Foro sobre el Virus del Papiloma Humano (VPH), organizado en Barcelona recientemente por Sanofi Pasteur MSD, reunió a más de 200 expertos para compartir algunas conclusiones sobre oncología, ginecología, pediatría e infectología.

18 millones de mujeres mayores de edad y sexualmente activas son las que residen en España y, por tanto, con riesgo potencial de contraer una enfermedad de transmisión sexual. La mayoría de las infecciones del Virus del Papiloma Humano se transmiten por contacto genital y se estima que alrededor de un 80% de la población sexualmente activa se infectará con el VPH en algún momento de su vida, según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE) y del Instituto Catalán de Oncología (ICO).

A partir de estudios específicos, se ha calculado que cerca de dos millones de españoles mayores de 18 años presentan una infección por VPH detectable, que es compatible con una citología normal.

En los programas de cribado se diagnostican en torno a unas 100.000 mujeres anualmente con una citología anormal, de las cuales son 40.000 las que van a requerir seguimiento médico y, de vez en cuando, una intervención quirúrgica en el cuello uterino.

“Se está proponiendo la introducción rutinaria de los nuevos test de detección viral para reforzar los programas de cribado”, afirma el doctor Bosch, jefe del Programa de Investigación Epidemiológica en Cáncer del Instituto Catalán de Oncología.

Vacunación temprana: prevención eficaz

Los especialistas han actualizado la formación en materia de prevención, diagnóstico y tratamiento frente a este virus. La vacunación frente al VPH se posiciona como la estrategia preventiva más eficaz para reducir la incidencia de esta enfermedad y de una parte importante de otro tipo de cánceres asociados al virus, como los de vagina, vulva, orofaringe, ano y pene.

Además, con la vacuna cuadrivalente, que incluye a los tipos virales VPH 6 y 11, también se protege frente a las verrugas genitales en ambos sexos.

La infección por VPH es la infección de transmisión sexual que afecta a un mayor número de personas. La exposición al virus comienza con la primera relación sexual, por lo que se considera prioritaria la vacunación temprana. Sin embargo, las mujeres sexualmente activas también pueden beneficiarse de la vacuna porque no tienen que haber entrado en contacto con el virus.

“En España se incluye la vacuna frente al Virus del Papiloma Humano en el calendario de vacunación para niñas de 11 a 14 años de edad”, señala Bosch.

Ellos también se vacunan

A pesar de que las coberturas de vacunación frente al virus son buenas en nuestro país, los expertos recalcan la importancia de vacunar también a la población masculina para controlar la propagación del VPH y el índice de contagios.

“Esperamos que, en un futuro no muy lejano, la vacunación deje de ser una opción específica de sexo y que se ofrezca a todas las generaciones de niños y niñas”, asegura el doctor Bosch.

Un futuro que promete

Las dos vacunas actuales ofrecen protección frente a los dos tipos oncogénicos más frecuentes (VPH 16 y 18), que son los responsables de entre un 70 y un 75% de los cánceres de cuello de útero. La cuadrivalente protege además de los tipos 6 y 11, que responden a las verrugas genitales.

¿El futuro de la prevención? Se muestra esperanzador, ya que actualmente se está en las últimas fases de investigación de una vacuna nonavalente que incluye a los nueve tipos del virus implicados en el cáncer cervical. Asimismo, se estima que va a proteger un 90% de los cánceres de cuello uterino y, quizás, a un 95% de las lesiones precancerosas de cuello de útero, vagina y vulva.

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