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Piden incluir las alteraciones de olfato y gusto como síntomas del coronavirus

La Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) recomienda “incluir las alteraciones del olfato (anosmia e hiposmia) y el gusto (ageusia o disgeusia), incluso el dolor faríngeo (odinofagia), como sintomatología sospechosa de infección por coronavirus cuando no existan otras causas aparentes

OMS inmunidad
Muestras para testar el coronovirus en una clínica de la provincia china de Shandong. EFE/EPA/WANG YANBING

En este mismo sentido,  la SEORL-CCC “insta a tomar las medidas de aislamiento y realización del test diagnóstico que se estimen oportunas para evitar la propagación del virus” a través de personas con escasa o ninguna sintomatología.

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Desde la Comisión Delegada de la SEORL-CCC se recuerda que los pacientes con COVID-19 pueden tener síntomas otorrinolaringológicos, tanto al inicio de la enfermedad como durante su evolución, pudiendo incluso aparecer como síntoma inicial.

Así, se refiere el dolor faríngeo como el más frecuente, presente entre el 5% y el 17% de los pacientes con coronavirus. También se ha descrito congestión nasal y rinorrea en un 5% de los casos.

“Los otorrinolaringólogos no estamos involucrados en el manejo de esta enfermedad de manera directa, salvo para facilitar su tratamiento mediante la traqueotomía; sin embargo, los últimos datos nos permiten comprobar que los pacientes con COVID-19 tienen síntomas vinculados a nuestra especialidad”, afirman desde la Comisión Delegada de la SEORL-CCC.

Además del dolor faríngeo, en los últimos días se ha alertado de la aparición, en diferente grado, de alteraciones del olfato y el gusto (anosmia y ageusia) en un porcentaje elevado de pacientes con COVID.

“Esta información parte de la recogida de casos puntuales y de las observaciones clínicas de l@s especialistas de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC), así como de datos de otros países (Irán, Italia, Alemania, Reino Unido o Francia), que no han sido publicados hasta el momento”, destacan desde la el Grupo de Trabajo en COVID-19 de la SEORL-CCC.

Por ello, todavía no se han establecido aspectos como su incidencia real (los datos aportados varían entre el 5% y el 60%), su significado pronóstico, su presentación clínica (aislada o con otros síntomas) la posibilidad de relacionarse con otro proceso intercurrente o el momento de su aparición (previo a otros síntomas o no).

En la revisión de estudios efectuada por la SEORL-CCC, se ha podido constatar que existe evidencia de la afinidad del virus SARS CoV-2 por las células nerviosas.

  • En un estudio previo, se identificaron coronavirus humanos en las secreciones nasales de uno de los 24 pacientes con anosmia estudiados.
  • También, existen evidencias de la mutación del virus y el cambio en sus manifestaciones clínicas, infectividad y agresividad, que podrían suponer cambios en los pacientes europeos infectados con respecto a los casos estudiados en Wuhan (Hubei, China).

“En poco tiempo hemos pasado de hablar de un grupo de pacientes que desarrollará una neumonía a la declaración de una pandemia. Debido a esta rapidez, resulta difícil la obtención de información clínica rigurosa que ayude en la prevención y el tratamiento de la enfermedad; pero también nos exige la adopción de medidas que disminuyan o impidan la propagación de la enfermedad, con la evidencia posible en estas circunstancias”, concluyen desde la Comisión Delegada de la SEORL-CCC.

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