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Abren la puerta a mejores analgésicos contra el dolor articular

Un estudio en ratones liderado por investigadores de la Universidad de Granada ha demostrado que las neuronas que median el dolor articular son diferentes de las del dolor cutáneo (en la piel), lo que abre las puertas al desarrollo de mejores analgésicos para tratar los dolores articulares

Según ha informado hoy la Universidad de Granada, las alteraciones funcionales que presentan los pacientes con artritis afectan negativamente a su calidad de vida y dificulta tareas cotidianas que a una persona sana le parecen sencillas, como abrir un frasco, coger una taza o el cepillo de dientes, leer el periódico o cortar un trozo de pan con un cuchillo.

Esta disminución en la función física de los pacientes artríticos se puede cuantificar en las consultas de reumatología mediante la medición de la fuerza de agarre del miembro afectado.
La disminución en la fuerza de agarre guarda una proporción directa tanto con la progresión de la enfermedad como con el dolor que sufre el paciente, ya que ambos están íntimamente relacionados.

Para el desarrollo de nuevos analgésicos, es necesario el uso de modelos animales que se aproximen lo máximo posible a la situación del paciente.

Sin embargo, explica la Universidad, a pesar de la importancia clínica de la fuerza de agarre, este parámetro se usa rara vez en investigación preclínica (en animales de experimentación).

En cambio, el paradigma experimental predominante en la investigación en roedores se basa en el conocimiento del dolor cutáneo al recibir una estimulación sensorial en la piel, como puede ser el tacto.

Este estudio, liderado por científicos del departamento de Farmacología e Instituto de Neurociencias del Centro de Investigación Biomédica y el Instituto Biosanitario de Granada, junto con la empresa farmacéutica Esteve y el Instituto Teófilo Hernando de I+D del Medicamento, demuestra que la fuerza de agarre puede ser utilizada en ratones con artritis para la evaluación de analgésicos, y que las neuronas sensoriales que median este tipo de dolor son diferentes de las que median el dolor cutáneo.

Por ello, los fármacos que producen analgesia en el dolor cutáneo no necesariamente lo han de producir en el dolor articular.

Según el director de este trabajo, Enrique Cobos del Moral, profundizar en este tipo de estudios podría dar lugar al desarrollo de analgésicos mejores, dirigidos específicamente a aliviar el dolor articular.

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