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Barbacid advierte del estado casi catatónico de la investigación en España

El investigador Mariano Barbacid llama la atención sobre la falta de financiación en la investigación española que, actualmente, se encuentra “en un estado casi catatónico”, de tal manera que si no se actúa con prontitud, España a corto plazo “dejará de ser un país competitivo en el mundo de la ciencia”

Barbacid advierte del estado casi catatónico de la investigación en España
Mariano Barbacid. EFE/Pedro Puente Hoyos

Barbacid ha advertido sobre esta situación dentro de la celebración del Foro Nueva Murcia, donde ha expuesto los hitos de la investigación oncológica y las nuevas fronteras en el tratamiento del cáncer.

Este investigador y exdirector del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), que dirigió durante 13 años, ha dicho que en 2011, por ejemplo, en esa institución trabajaban más de 500 científicos y hoy son algo más de 300 porque no hay financiación suficiente y los investigadores se tienen que marchar.

El catedrático Josep Samitier observa a través de un microscopio del Centro de Investigación en Salud Internacional de Barcelona. Efesalud.com
EFE/Efe TV

Asimismo, ha añadido, el Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que celebra hoy su 75 aniversario, ha perdido el 20% de trabajadores y no se convocan plazas nuevas, algo que, para él, pone de relieve la gravedad de la situación por la que se atraviesa.

Por eso, Mariano Barbacid cree que la falta de inversión afecta “indudablemente” al resultado de la investigación y del progreso de la ciencia, y que España perderá su puesto en este ámbito si no “revive” la situación anterior a estos últimos años.

Un futuro incierto desde un presente difícil

Para este profesor, que abandonó España en 1974 para ingresar en el Instituto Nacional de Cáncer de Estados Unidos, es muy importante que los investigadores salgan de España durante un tiempo hacia el mundo anglosajón “porque allí es donde se lidera la investigación científica”, pero esa “emigración” será positiva siempre y cuando “puedan volver”.

Ha subrayado que le parece un “desprecio” a los investigadores que tienen que salir de España por falta de trabajo que se hable, en ocasiones, de “fuga de cerebros” y que se haga como algo anecdótico que apenas ocurre en este país.

Mariano Barbacid, cuya conferencia ha sido presentada por el oncólogo y presidente regional de la Asociación Española de Lucha contra el Cáncer, Agustín Navarrete, también ha dicho que en su grupo de investigación en el CNIO han pasado de 20 a 15 investigadores en tres años por culpa de la crisis, si bien ha reconocido que la situación de este equipo es afortunada porque tienen financiación europea.

Un largo camino hacia la cura del cáncer

La investigadora Noemí Eiró manipula un cultivo de células madre uterinas en un laboratorio de Gijón. Efesalud.com
EFE/Juan González

Tras explicar los importantes cambios producidos en la lucha contra el cáncer en los diez o quince últimos años, con tratamientos “selectivos” cada vez más eficaces y menos agresivos que los convencionales,Barbacid ha dicho que la ciencia tiene identificados más de 500 genes implicados en distintos tipos de tumor, pero solo hay fármacos nuevos contra 30 de ellos, “lo que da una idea del camino que queda por recorrer”.

Este investigador, reconocido internacionalmente en 1982 por aislar, por primera vez, un gen oncogénico en un tumor humano, ha insistido en que ese “camino” pasa por la financiación necesaria para seguir investigando en la lucha contra estas enfermedades, que causan “casi el mismo número de muertes que las cardiovasculares”.

Ha agregado que, afortunadamente para la ciencia, la financiación “no ha caído fuera de España” y que países europeos como Alemania e Inglaterra “han aprovechado la crisis para invertir más”.

“La investigación básica en oncología no es garantía de una curación de los cánceres de mañana, pero sin la ciencia no habrá nuevas ni mejores terapias”, ha dicho Barbacid, quien ha explicado que cada vez hay más casos de cáncer porque la esperanza de vida crece “gracias al avance de la medicina en otras áreas de la salud”.

“Hoy vivimos alrededor de 80 años, pero si la esperanza de vida fuera 50, el cáncer sería casi anecdótico”, ha concluido.

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