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¿Qué amenazas acechan a la oncología?

El abordaje del cáncer ha dado pasos de gigante en la última década gracias a un mayor conocimiento de la biología y genética del tumor y a la llegada de fármacos innovadores precisos y eficaces. Sin embargo, el precio de esos medicamentos, la inequidad y las dificultades para que lleguen al paciente son las amenazas que debe sortear la oncología

¿Qué amenazas acechan a la oncología?
Los oncólogos Javier Cortés y Enrique Grande, coordinadores del III Foro "La Oncología Médica en 3 días". Foto cedida

Y quienes tienen que lidiar con estas amenazas son los oncólogos, como Javier Cortés, director de la Unidad de Mama tanto en el Institute of Oncology (IOB) como en el Hospital Universitario Ramón y Cajal de Madrid. Este doctor se queja, entre otras cosas, de las trabas que existen dentro de los hospitales para que el paciente acceda a esos medicamentos.

Por eso, y junto al oncólogo Enrique Grande, jefe de Oncología Médica de MD Anderson Cancer Center de Madrid, y Transworld Editors, han organizado, hasta hoy, la III edición del Foro “La Oncología Médica en Tres Días” para que los profesionales debatan no solo problemas y retos, sino también para que encuentren respuestas a los interrogantes que surgen diariamente en la práctica clínica.

“El programa ha sido diseñado por y para oncólogos y otros sanitarios relacionados, pero sin que haya intervenido la industria farmacéutica, aunque desinteresadamente ha contribuido económicamente, pero sin intervención”, explica a EFEsalud Javier Cortés.

Para este doctor, especialista en cáncer de mama, la oncología hoy en día está marcada por la inequidad en el acceso a los fármacos de nueva generación entre comunidades autónomas, entre sus provincias e, incluso, entre hospitales donde algunos medicamentos no llegan a estar disponibles.

“No hay igualdad en el tratamiento del cáncer en España, y se convierte en una alarma sanitaria”, recalca.

Oncólogos: ¿Dueños de sus prescripciones?

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Doctor Javier Cortés, jefe de las unidades de mama del Instituto of Oncology (IOB) y del hospital Ramón y Cajal de Madrid. Foto IOB

Y otra amenaza es, apunta, el hecho de que “los médicos en general y los oncólogos en particular cada vez seamos menos dueños de nuestras prescripciones”. Lo que significa que dependen de las comisiones de los hospitales que son las que deciden, una vez el fármaco ha sido aprobado, si lo ponen a disposición de los pacientes.

“Los médicos cada vez tenemos menos peso en las decisiones terapéuticas”, se lamenta, a la vez que propone que se otorgue a los servicios de oncología de los hospitales capacidad para gestionar esos fármacos.

Para Javier Cortés, “la solución no pasa porque esos medicamentos se den en unos sitios sí y otros no, la solución es que lleguen a los pacientes que de verdad lo necesitan” y en los que muestren eficacia. Y con esta afirmación enlaza con otra de las amenazas de la oncología: el precio de los fármacos innovadores.

“Es otra alerta sanitaria, debemos ser responsables en el consumo, hay que tratar con todo pero solo al que de verdad pueda necesitarlo, trabajar con aquellos fármacos que tienen beneficio para los pacientes”, asegura.

Reconoce que el sistema público de salud “está ahogado porque el precio de algunos de estos fármacos es absolutamente desorbitado”, aunque reconoce que desarrollar un producto de nueva generación (como las terapias dirigidas y las inmunoterapias) “es francamente caro”.

La falta de recursos para la investigación es otro de los caballos de batalla. “España no es un país que apueste por la innovación y la investigación”, subraya.

La gestión de los fármacos orales, otra de las amenazas

Los fármacos orales contra el cáncer están ganando terreno a la dispensación con gotero en un hospital de día. Y lo que es una gran ventaja para el paciente, se convierte en una amenaza para la oncología médica por la irregular gestión que se hace de este tipo de fármacos en los hospitales.

Así lo puso de manifiesto en una mesa redonda del foro “La Oncología Médica en Tres Días”, la doctora Ana Santaballa, vocal de la Junta Directiva de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), quien alertó ante la idea errónea de que se trata de fármacos que se pueden prescribir en cualquier consulta.

Por eso, SEOM, en 2017, abundó en su posicionamiento: los fármacos orales son competencia del oncólogo médico, sea cual sea su administración, y no de cualquier otro especialista.

Y dio varias razones:

  • Por la formación del oncólogo en el manejo integral del paciente.
  • Por la falsa creencia de que los medicamentos orales son menos tóxicos ya que presentan unos efectos que hay que saber atajar.
  • Para poder valorar la respuesta del paciente al fármaco.
  • Porque este médico conoce el tratamiento de soporte para que el fármaco contra el cáncer funcione y sea menos tóxico.
  • Porque puede hacer una adecuada selección de los pacientes que se van a beneficiar de ese fármaco.
  • Porque lideran ensayos clínicos.

Santaballa mostró los resultados de una encuesta en la que se refleja que en el 81% de los hospitales hay otros servicios, que no son el de oncología, que prescriben tratamientos orales contra el cáncer. Entre ellos destacan urología, radioterapia y digestivo.

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Foto cedida

Por su parte, el director de Relaciones con las Comunidades Autónomas de Farmaindustria, José Ramón Luis-Yague, incidió en las desigualdades que existen entre unas regiones y otras en el acceso a los fármacos.

Aludió también a los precios y su asunción por el sistema público. En este sentido, aseguró que el problema no es el coste, ya que el gasto en medicamentos oncológicos se mantiene en torno al 10% del gasto farmacéutico público.

El representante de Farmaindustria pidió “prevención a aquellos alarmistas que hablan del problema de la sostenibilidad del sistema sanitario público, no hay problema de sostenibilidad y en el futuro habrá menos todavía gracias a la medicina personalizada”.

Luis-Yague apuntó no obstante que es necesario “cambiar el enfoque del sistema y orientarlos a los resultados en salud”.

Según los datos de Farmaindustria, entre 2009 y 2016 se aprobaron en España 43 nuevos fármacos oncológicos (33 de ellos en los últimos cuatro años) con más de medio centenar de indicaciones.

En España el 37% de los ensayos clínicos, tanto los promovidos por la industria farmacéutica como por entidades públicas, se desarrollan en el ámbito de la oncología, frente al 24% de la media europea.

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