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Amamantar a los recién nacidos podría salvar medio millón de vidas

Dar el pecho a los recién nacidos desde la primera hora de vida podría prevenir una de cada cinco muertes. Esta práctica permitiría salvar cada año a más de medio millón de niños en el mundo

Amamantar a los recién nacidos podría salvar medio millón de vidas
EFE/ FRANCIS R.MALASIG

Esta teoría ha sido defendida por el director ejecutivo del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), Anthony Lake, en una carta publicada con motivo de la celebración de la Semana Mundial de la Lactancia Materna, que se celebra del 1 al 7 de agosto. Destaca que la lactancia es fundamental a la hora de reducir la mortalidad infantil y ayudar al buen desarrollo de los pequeños.

Solo la mitad de recién nacidos toman leche materna

Según datos de Unicef, cada año mueren en el mundo casi siete millones de niños menores de cinco años por causas que pueden prevenirse. El 40 % de estas cifras afectan a recién nacidos, por ello, Lake lamentó que pese a los sabidos beneficios de la lactancia, menos de la mitad de los recién nacidos del mundo se benefician de ella, por lo que llamó a cambiar esa situación.

“Tenemos que cambiar usos sociales, trabajar sobre todo con las comunidades y familias para animar a las madres a dar el pecho”, señaló el responsable de Unicef.

Según el director de este organismo internacional, la lactancia no solo salva vidas, sino que “es el pilar de una buena nutrición”, pues reduce el riesgo de malnutrición y obesidad  en los niños al crecer.

“Respaldando la nutrición y el vínculo entre la madre y el niño, la lactancia también apoya un desarrollo cerebral sano”, Anthony Lake.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda alimentar a los niños exclusivamente con leche materna desde su primera hora de vida hasta los seis meses, momento en el que anima a complementar esa dieta con otros productos.

La Semana Mundial de la Lactancia Materna se celebra en más de 170 países para subrayar la importancia de esa práctica y los beneficios que tiene para los niños.

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