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Alerta máxima en América por el avance del coronavirus

La muerte de 4 personas este lunes a causa del coronavirus en el estado de Washington, que eleva a 6 el total de fallecidos en EE.UU., se suma a los casos dados a conocer desde el domingo en varios países y territorios del continente, lo que ha hecho crecer las alarmas a lo largo de toda América, tanto de los Gobiernos como en la población

coronavirus ecuador
Ciudadanos compran tapabocas a un vendedor ambulante este lunes, en Guayaquil (Ecuador). El estado de los seis pacientes afectados por el coronavirus en Ecuador se mantiene este lunes bajo el mismo pronóstico y no se ha registrado ningún cambio, informó el Ministerio de Salud en un comunicado. El sábado, Ecuador anunció que el COVID-19 había entrado en el país y que se tiene bajo vigilancia a todo el entorno de la paciente cero, una ecuatoriana de 71 años residente en el municipio madrileño de Torrejón de Ardoz. EFE/ Marcos Pin

El domingo se supo del primer caso en República Dominicana y de tres infectados en las islas caribeñas de San Bartolomé y San Martín (parte francesa), aunque la situación más difícil se vivió al final de la tarde de ayer en Ecuador, donde se confirmó que cinco personas cercanas a una mujer de 71 años procedente de España y que era la paciente cero también padecían el virus, aunque con síntomas leves.

Una situación que el fin de semana provocó la cancelación de los eventos multitudinarios en la provincia de Guayas (suroeste de Ecuador), donde se concentra el coronavirus en ese país, además de un brote de histeria en Guayaquil, la capital provincial, por el que miles de ciudadanos salieron a comprar mascarillas y todo tipo de productos médicos por la posibilidad de un brote más amplio.

Mientras el pronóstico de esos 6 pacientes no ha variado y la calma retornó a Guayaquil, los ojos del continente están centrados en Estados Unidos, que paso de informar, entre el sábado y el domingo, de las dos primeras muertes por el virus en toda América a confirmar cuatro decesos más.

La situación es particularmente preocupante porque dos de los casos fatales conocidos hoy son de habitantes de una residencia de ancianos donde medio centenar de personas mostraron síntomas similares a los del COVID-19, en un lugar donde viven unas 50 personas más y hay 180 trabajadores.

En Washington hay por lo menos 20 de los cerca de 100 casos que se registran en 11 estados de EE.UU., algo que sumado a que varios de los infectados en esa zona del noroeste del país no tuvieron contacto con nadie que hubiera visitado China u otras zonas de alto riesgo de coronavirus hace temer la enfermedad se haya expandido durante semanas sin que nadie la detectara.

PREOCUPACIÓN SÍ, PÁNICO NO

Pese a esto, los funcionarios de Salud aseguran que no hay una propagación generalizada en el país y en que el riesgo continúa siendo bajo para los estadounidenses.

“Hemos visto un aumento de casos en Estados Unidos durante el fin de semana. Quiero que la gente entienda que sabíamos que esto iba a suceder, dijo Jerome Adams, cirujano general de EE.UU., máximo responsable de la salud pública en el Gobierno. “La preocupación es apropiada, la preparación es apropiada, el pánico no lo es”.

Pero a la par de este llamado a la tranquilidad, el presidente Donald Trump pidió esta jornada a las farmacéuticas que aceleren la búsqueda de una vacuna para el brote de coronavirus, que ha dejado unos 3.200 muertos y 90.000 afectados en todo el mundo, la gran mayoría en China.

Según los funcionarios del Departamento de Salud de EE.UU., la vacuna podría desarrollarse como pronto en 18 meses, pero el mandatario estadounidense no mencionó ese dato y se limitó a decir que las farmacéuticas se están “moviendo muy rápido”.

NUEVAS MEDIDAS

Aparte de estos países y territorios, por ahora se han registrado casos a nivel continental en Canadá (24), México (5) y Brasil (2), donde este lunes la aerolínea Latam Brasil suspendió, de forma temporal, sus vuelos entre Sao Paulo, la mayor ciudad brasileña, y Milán, por la baja demanda de billetes con destino a Italia, ya que allí se infectaron los dos enfermos detectados hasta ahora.

Mientras tanto, Colombia cambió hoy mismo de moderado a alto el nivel de riesgo de que el coronavirus llegue al país, aunque por el momento no cerrará sus fronteras, algo acordado tras una teleconferencia entre los ministros de Salud de esta nación, Ecuador, Panamá y Perú.

En Chile, por su parte, los organizadores de la XVII Conferencia Mundial del Cobre que se iba a realizar en la nación suramericana a finales de mes informaron de la cancelación del evento debido a la “incertidumbre” que ha generado el coronavirus.

Y en Puerto Rico, el Gobierno afirmó que es “inminente la llegada del coronavirus” a la isla, por lo que este día se convocó a los alcaldes del país para informarles de las medidas a adoptar, que podría incluir la suspensión de clases.

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