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Alerta ante los suplementos dietéticos para perder peso

La Sociedad Española para el Estudio de la Obesidad (SEEDO) alerta sobre el consumo de suplementos dietéticos o pastillas para perder peso ya que pueden dañar los sistemas cardiovascular, renal o endocrino causando, incluso, la muerte

life editada
Portada de la revista Life en 1968 con un reportaje sobre las pastillas para adelgazar.

La SEEDO ha realizado estas advertencias en un artículo publicado en la revista científica “American Journal of Public Health” y del que es coautor, junto a otros dos especialistas, el vicepresidente de esta sociedad y jefe de sección de Endocrinología del Hospital del Mar de Barcelona, Albert Goday.

Los autores se centran en los denominados “productos milagro”  que prometen una solución rápida a los problemas de peso y que enganchan a aquellas personas que se aferran a cualquier cosa que les ofrezca una solución exenta del esfuerzo de seguir una dieta. Una práctica favorecida por “la creciente tendencia a la automedicación y por los valores estéticos imperantes” que facilitan que “este negocio lucrativo siga creciendo”,  señala la SEEDO en un comunicado.

Vicepresidente de la SEEDO
Doctor Albert Goday, vicepresidente de la Sociedad Española para el Estudio de la Obesidad y coautor del estudio sobre los suplementos para adelgazar. Foto: SEEDO.

“Existen multitud de páginas en internet que promocionan productos milagrosos para la pérdida de peso yes un tema también recurrente en foros, pero no hay que perder de vista que estos pueden ser productos peligrosos que en muchas ocasiones no han pasado ningún control sanitario, y esto puede causar graves efectos secundarios e incluso muertes. De hecho, en estudios previos hemos podido documentar los peligros de estas pastillas milagrosas sobre el sistema cardiovascular, renal o endocrino. Si se consultara al médico antes de tomar cualquier tipo de medicamento o suplemento alimenticio, se evitarían muchos problemas ” afirma el doctor Goday.

El estudio publicado revisa la utilización de pastillas de adelgazar en Estados Unidos, España y Brasil desde los años 40 y  reflexiona sobre los canales de venta actuales: productos comercializados fuera de los circuitos de fármacos convencionales, aprovechando la accesibilidad de internet y las campañas de publicidad en televisión o medios escritos.

La Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos ha advertido recientemente a los consumidores sobre los riesgos de tomar suplementos no autorizados para perder peso, ya que podrían estar adulterados con múltiples fármacos no indicados para tratar la obesidad.

Algunos de estos suplementos combinan anorexígenos potentes,  como los derivados de anfetaminas, con benzodiazepinas, bloqueadores beta y otros medicamentos para suprimir los efectos secundarios de los anoréxicos. Los efectos adversos de estas combinaciones han podido ser constatados por los investigadores del artículo publicado en American Journal of Public Health.

“Los consumidores actuales de estos suplementos se enfrentan a los efectos adversos de los ingredientes que los componen y a los efectos desconocidos de tomar dosis inadecuadas. Hay que tener en cuenta también que existe el riesgo de que los productos estén mal compuestos y que no existe de cara al consumidor información fiable sobre lo que realmente están consumiendo ” apunta el vicepresidente de la SEEDO.

Estos suplementos son ahora la nueva generación de las píldoras “rainbow” o arco iris, llamadas así por sus colores brillantes, que aparecieron hace más de 70 años como medicamentos para perder peso. Aunque fueron prohibidas como medicamento en los años 70 en Estados Unidos y en los 90 en España por su peligrosidad, se han vuelto a introducir en el mercado disfrazadas de suplementos dietéticos, lo que los protege de la estricta reglamentación aplicada a productos farmacéuticos.

De ahí que recientemente la SEEDO haya recibido numerosas denuncias de nuevos productos que, mediante la combinación de múltiples sustancias “naturales” aseguran conseguir una rápida e importante pérdida de peso.

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