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¡A salvo de la cistitis!

Una de cada cuatro mujeres ha sufrido cistitis en el último año, según datos del Centro de Información de la Cistitis. Se trata de una infección urinaria que afecta a la vejiga y una de las más habituales del aparato urinario y también de todo el organismo. Prevención, sobre todo, en verano

¡A salvo de la cistitis!
EFE/Zurab Kurtsikidze

“Las mujeres son quienes con más frecuencia padecen infecciones de orina. Esto ocurre porque la uretra de la mujer es muy corta, mide unos tres centímetros y, por tanto, es fácilmente accesible para las bacterias”, explica Cristina de Castro, doctora del Servicio de Urología del Hospital La Paz de Madrid.

De Castro apunta que la cistitis se debe al ascenso directo de bacterias a través de la uretra. Estas bacterias están en la zona del margen uretral, en la zona vaginal e incluso en el margen perianal y, mediante la uretra, llegan hasta la vejiga.

¿Cuándo llega la cistitis?

La uróloga afirma que en la aparición de cistitis hay varios factores implicados. Así, explica que suele estar asociada a momentos en los que existen bajadas de defensas, como sucede, por ejemplo, cuando se tiene un catarro.

“Además, en pacientes inmunodeprimidos vemos bacterias oportunistas que también producen infecciones en la orina”, destaca.

También puede ocurrir en momentos en los que hay cambios hormonales como en el periodo premenstrual o en las mujeres premenopáusicas o  en momentos en los que se producen movimientos de bacterias, como después del coito, cuando la aparición de infecciones es muy frecuente.

“También vemos infecciones de orina en sectores poblacionales muy determinados, como los pacientes diabéticos, por la propia alteración inmunológica que supone la diabetes; o en pacientes con alteración de sus defensas motivada por otras causas”, expresa.

Del mismo modo, el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS por sus siglas en inglés) afirma que casi todas las mujeres tendrán cistitis al menos una vez en la vida.

Además, “entre aquellas que la hayan padecido, una de cada cinco la presentará de nuevo, lo que se conoce como cistitis recurrente”.

Los síntomas

EFE/Juan Carlos Hidalgo

Entre los síntomas de la cistitis, destacan las molestias a la hora de orinar, lo que en urología se conoce como síndrome miccional.

“Escozor al orinar (lo que llamamos disuria); aumento de la frecuencia miccional (polaquiuria) aunque con escasa emisión de orina. También puede aparecer sangrado en la orina (hematuria) y, a veces, hay molestias en la parte baja del abdomen”, comenta la doctora De Castro.

Ante estos síntomas, es necesario acudir al médico de atención primaria o al urólogo. “Si concuerdan los síntomas y el médico tiene claro que es una cistitis, recogerá un cultivo de orina para tener una muestra que confirme que efectivamente hay una bacteria y, a continuación, prescribirá un tratamiento antibiótico. Una vez finalizado dicho tratamiento, se debe realizar otro cultivo para asegurarse de que la orina queda estéril”, subraya.

Por su parte, el Centro de Información de la Cistitis afirma que “cuatro de cada cinco infecciones focalizadas en las vías urinarias están provocadas por la “escherichia coli”, una bacteria que en los últimos años se ha hecho resistente al tratamiento con antibióticos, lo que genera algunas cepas bacterianas más virulentas que las primigenias”.

“Esto se debe, sobre todo, al mal uso y al empleo indiscriminado de estos medicamentos, por lo que es importante tomarlos con precaución y siempre bajo el control de un especialista”, indica el urólogo Manuel Fernández Arjona.

Arándano rojo

Como medida preventiva, los expertos en urología aconsejan tomar arándano rojo. Estos frutos “tienen poder antiséptico y se recomiendan como una medida de profilaxis para quienes tienen infecciones de orina de repetición”, apunta la doctora De Castro.

No obstante, aconseja comprarlo en cápsulas “pues no está claro que el arándano rojo de herbolario tenga la composición adecuada para realizar esta labor antiséptica”.

Arándano rojo, contra la cistitis
EFE/J.M.Espinosa

Teresa Ortega, miembro del Centro de Información de la Cistitis y profesora de Farmacología de la Universidad Complutense de Madrid, señala que los productos sanitarios con arándano rojo americano “son capaces de impedir la adhesión de las bacterias a las paredes del tracto urinario sin provocar ningún efecto secundario ni alterar la flora vaginal, y sin contraindicaciones”.

El arándano rojo es una ayuda para prevenir la cistitis, pero evitar la aparición de esta enfermedad pasa por tener muy presente una serie de medidas.

Así, la doctora De Castro recomienda “vaciar la vejiga con asiduidad, es decir, orinar cada dos o tres horas”.

Además, afirma que hay que mantener una ingesta hídrica adecuada. Esto significa beber aproximadamente dos litros al día, una cantidad que puede variar en función del deporte que se haga o de las pérdidas que se tengan.

Otro de sus consejos es evitar el estreñimiento, “pues hemos visto que también está relacionado con el aumento de las infecciones de orina”, destaca.

A las mujeres sexualmente activas, la especialista les recomienda “orinar antes y después de la relación sexual para que el propio mecanismo de la micción arrastre las bacterias que puedan haberse extendido a través de la uretra”.

Durante el verano, cuando los baños en playas y piscinas son muy frecuentes, es conveniente no tener puesto el traje de baño mojado durante mucho tiempo.

En este sentido, la uróloga explica que, aunque no hay una causa directa entre la humedad en la zona uretral o vaginal y la infección de orina, sí puede aparecer una reacción local inflamatoria o de irritación que favorezca la infección.

Por ello, “si se padecen infecciones de orina de repetición, retirar el bañador mojado siempre es una buena opción”, concluye.

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