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11F, una jornada para reivindicar a las mujeres científicas

En 1870, la activista Matilda Joslyn Gage denunció las dificultades de las científicas para ver reconocido su trabajo. La mayoría no solo firmaba sus descubrimientos con el nombre de un compañero de laboratorio, muchas veían además cómo sus méritos eran merecedores de un Premio Nobel que siempre recaía en hombres

Un dato muy revelador en este Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, 11 de febrero: solo el 3 por ciento de los Nobel de ciencias han sido otorgados a mujeres.

Este fenómeno social, conocido como “efecto Matilda”, ha hecho que sistemáticamente los méritos de las mujeres se hayan silenciado o visibilizado tras el rostro de un hombre, lo que no solo perjudica a las científicas, sino que tiene un efecto perverso sobre las niñas que crecen sin referentes femeninos en los libros de texto, de historia o en los medios de comunicación.

Y eso tiene consecuencias devastadoras.

Según un estudio publicado en Science en 2018, hasta los 6 años las niñas se ven iguales que los niños, pero a partir de esa edad se consideran menos brillantes que ellos; su inseguridad crece en la adolescencia y cuando llegan a la Universidad la falta de autoconfianza ya es total.

Otro ejemplo: Recientemente, la revista ‘Time’ escogió a la inventora de 15 años Gitanjali Rao como “Niña del Año”. Cuando la entrevistaron dijo que no era “el típico científico” porque cuando uno de ellos sale en televisión, “normalmente es un hombre, mayor y blanco”.

En marzo de 2013, un estudio publicado en Nature denunció que cuando los libros de texto hablan de científicas pioneras, las muestran como raras, sin vida personal y poco agraciadas.

Esterotipos que se reflejan en las aulas

Estos estereotipos tienen reflejo en las aulas: solo el 35 % de los estudiantes matriculados en áreas STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) en educación superior son mujeres, según la Unesco.

En España, las mujeres matriculadas en carreras científicas en la Universidad son el 49 %, pero la mayoría están inscritas en áreas relacionadas con la salud y los cuidados -como la medicina- frente a grados más técnicos como Ingeniería (28 %) o Informática (12 %), según datos del Ministerio de Educación.

En Formación Profesional, la presencia de mujeres en áreas STEM aún es más escasa, con tan solo un 9 por ciento en Mecánica y el 4 % en Electrónica.

Estas diferencias de género son aún más graves si tenemos en cuenta que los empleos STEM se consideran los empleos del futuro, los que liderarán la innovación, el bienestar social, el desarrollo sostenible y estarán mejor remunerados.

Acabar con esta discriminación no es solo cuestión de justicia social, sino también económica.

Según la ministra de Asuntos Económicos, Nadia Calviño, la pérdida de talento provocada por la brecha de género en España se traduce en una pérdida de en torno al 15 por ciento del Producto Interior Bruto (PIB).

Para revertir esta situación, en 2015 la ONU proclamó el 11 de febrero como el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, una jornada dedicada a promover la igualdad, fomentar las vocaciones científicas y dar visibilidad a las mujeres en la ciencia.

salud de la mujer
París 1920.- Marie Curie, la más conocida de las mujeres científicas, en su laboratorio, en el Instituto del Radio de París. Fue galardonada con dos premios Nobel (Física y Química). El 97% de los premios Nobel en Ciencia han sido recibidos por hombres. EFE/UPI/yv

Este año, una de las iniciativas más celebradas ha sido la de AMIT (Asociación de Mujeres Investigadoras y Tecnólogas), cuya campaña, #NoMoreMatildas, reclama la vuelta de las científicas a los libros de texto, donde solo uno de cada 8 personajes citados es mujer.

Una iniciativa más veterana es la 11F, que nació en 2016, y que, debido a la pandemia, este año extenderá su programación a todo el mes de febrero, con más de 1.100 actividades para unos 32.000 estudiantes de 345 centros educativos que se pueden consultar en www.11defebrero.org o seguir en las redes sociales con los hashgtags #actividades11F y #actividad11F.

“La iniciativa, que cada año tiene mejor acogida entre los centros escolares, está muy dirigida a informar a los niños, especialmente a los estudiantes de Secundaria y los de instituto, pero además facilita todo tipo de contenidos y materiales para que los centros puedan fomentar las vocaciones durante todo el año, no solo en esta fecha”, explica a Efe Ana Bravo, biotecnóloga y miembro del equipo de organización de 11F.

Junto a estas iniciativas, prácticamente todas las universidades y centros de investigación de España tienen preparada una batería de actividades para impulsar las vocaciones STEM.

Este año, la jornada es especialmente importante para las científicas que debido a la pandemia se han visto obligadas a dedicar más tiempo al hogar, lo que ha supuesto una disminución o parada de su actividad investigadora.

Queda mucho por hacer.

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