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Sida/VIH: curar la enfermedad y encontrar una vacuna, asignaturas pendientes

El sida ha sido una de las enfermedades más devastadoras. En palabras del doctor Santiago Moreno, jefe de Enfermedades Infecciosas del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, en la mesa redonda que se celebró con motivo del V aniversario de EFEsalud, la infección por VIH ha sido “la gran pandemia del siglo XX, que aún cabalga en el siglo XXI”. No obstante, en los últimos años se han producido grandes avances que han logrado cronificar la enfermedad

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Sida/VIH: curar la enfermedad y encontrar una vacuna, asignaturas pendientes
El doctor Santiago Moreno durante su intervención en el V Aniversario de EFEsalud/EFE/Juanjo Martín

Actualmente existe una medicación que, si bien no es curativa, ha permitido estabilizar esta patología y lograr que esta infección, que se llevó la vida de millones de personas en el mundo desde que se descubrió en los años 80, ya no sea mortal. “Hoy sabemos que las expectativas de vida de una persona con infección por VIH son las mismas que las de alguien que no está infectado”, afirma el doctor.

No obstante, “el problema se mantiene muy vigente en los países en vías de desarrollo por la falta de dinero para pagar los antirretrovirales”, destaca. En esos lugares sigue siendo una causa muy frecuente de mortalidad.

Por su parte, en los países occidentales el problema radica en la ausencia de un fármaco que suponga la cura definitiva de esta infección, pese a que se han producido avances esperanzadores en este sentido. Por otra parte, el desarrollo de una vacuna también sería fundamental para prevenir la transmisión y frenar el contagio. Estas son las dos asignaturas pendientes de los países industrializados.

Aún así, y pese a existir fármacos muy eficaces para tratar la enfermedad, se sigue investigando para mejorar su tolerabilidad y eficacia: “quizá empecemos a tratar a nuestros pacientes con medicación que se administrará una vez al mes, cada dos meses, cada seis o incluso una vez al año”.

Infección por VIH: una enfermedad prevenible

En España 10 personas son diagnosticadas de infección por VIH cada día. En 2015 se registraron 3.609 casos. Estas cifras continúan siendo muy elevadas teniendo en cuenta que se trata de una enfermedad prevenible, no solo mediante el uso de métodos de barrera como el preservativo, sino también a través de la profilaxis preexposición (una pastilla que se toma antes de la exposición de riesgo).

Sin embargo, aunque el balance global de esta enfermedad es negativo por las muertes que ha ocasionado, el doctor Moreno reflexiona sobre algunos aspectos positivos: supuso “un acicate tremendo para la investigación biomédica” y ha generado grandes avances en el campo de la inmunología.

La necesidad promovió que los investigadores desarrollaran productos que ahora benefician a los trasplantes, así como tratamientos que hoy utilizamos en enfermedades infecciosas producidas por virus y hongos, y que antes del repunte del sida prácticamente no existían.

Estrategia 90-90-90

Sida
EFE/Felix Masi

En los últimos años la ONU ha marcado un ambicioso objetivo para el control del VIH en 2020. Tal y como explicó el doctor, el plan consiste en que, en la fecha marcada, todos los países del mundo logren que el 90% de los infectados hayan sido diagnosticados, el 90% reciban tratamiento antirretroviral y el 90% estén controlados virológicamente.

“Este objetivo es viable y supondría un gran avance”. Además, Santiago Moreno reconoce que el número de personas que están siendo tratadas en los países sin recursos ha aumentado exponencialmente en los últimos años. “En ese sentido, podemos congratularnos de que estamos siendo solidarios con los países menos favorecidos”.

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