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Recomendaciones para elegir un destino médico

Si usted necesitara una intervención quirúrgica de cadera y la lista de espera para este procedimiento superara los seis meses ¿consideraría viajar a otro país para adelantar la cirugía?

Recomendaciones para elegir un destino médico
EFE

Una operación de cadera que en Estados Unidos puede costar unos 50 mil dólares, en India, Jordania y Corea del Sur se pagaría entre 7 mil y 14 mil dólares por un procedimiento practicado con altos estándares de calidad y con resultados igual o más efectivos que en su propio país de origen.

En 2012, aproximadamente, 1,6 millones de personas en el mundo han decidido recurrir a la atención médica en el exterior.

Cuando se habla de turismo médico muchos lo relacionan con procedimientos estéticos; sin embargo, para algunos pacientes ir a otro país puede ser un asunto de vida o muerte para salvar sus vidas.

De acuerdo con la Asociación de Turismo Médico, los procedimientos más comunes entre los pacientes que viajan al exterior son los tratamientos contra el cáncer, procedimientos cardíacos y cosméticos, y el cuidado dental.

Razones para viajar en busca de soluciones sanitarias

Las principales razones por las que un paciente decide practicarse un procedimiento médico o estético en otro país son: ahorro en costes; calidad de la atención sanitaria; falta de disponibilidad de servicios, medicamentos y métodos quirúrgicos en su país de origen; largas listas de espera; anonimato y privacidad; afinidad cultural en términos de idioma, comida y religión; facilidades en las normas y reglamentos de migración para las visas de tratamiento médico; y proximidad geográfica, entre otros.

Aunque los costes no son, ni deberían ser el principal factor determinante a la hora de elegir un destino médico, lo cierto es que los ahorros para el paciente pueden ser de hasta el 90%.

Incluso para quienes cuentan con seguro médico con amplia cobertura es tentadora la idea de conseguir el tratamiento médico y el viaje por un valor muchísimo menor al deducible del seguro.

Hablan expertos en turismo médico

Según Renée-Marie Stephano, presidenta de la Asociación de Turismo Médico, entrevistada por EFEsalud, mientras que en Estados Unidos los costes médicos son un factor determinante a la hora de elegir un destino médico, para los pacientes europeos —que cuentan con cobertura médica— el factor clave son los largos tiempos de espera.

Algunos países tienen programas establecidos en los que si su asistencia sanitaria no responde a las necesidades del paciente “se hacen responsables de pagar los gastos para enviarlos a alguna parte en donde puedan obtener esa cobertura”.

Andy Bezara, consultor en turismo médico, explica a EFEsalud que la brecha entre experiencia y tecnología se ha acortado entre los países.

“Para algunos pacientes es contranatura que el primer mundo viaje al tercer mundo a recibir tratamientos médicos”; sin embargo, los países que se están posicionando como destinos de turismo médico cuentan con instituciones y profesionales “iguales o incluso mejores de los que se pueden conseguir localmente”.

Otro de los mitos sobre el tema, añade, es creer que los pacientes internacionales cuentan con un alto poder adquisitivo. “Es una persona clase media baja que no necesariamente tiene cobertura de seguro para enfrentar un tratamiento determinado y debe buscar alternativas fuera de su país de origen porque no cuenta con los recursos”.

“Por ejemplo, para algunos pacientes norteamericanos este viaje al exterior representa su primera salida del país y eso lo sabemos porque no tienen pasaporte”; por ello Bezara sostiene que el paciente internacional es una persona más arriesgada porque la mayoría manifiesta terror, miedo, angustia de viajar a un país que no conoce, donde no maneja el idioma y “aún así deciden viajar”.

Los ciudadanos de los países del primer mundo son más propensos a viajar por razones médicas. En general, los mayores países emisores de pacientes al exterior son Estados Unidos, Gran Bretaña y Canadá. Asia es la región del mundo que más turistas médicos recibe, de acuerdo con un informe de McKinsey and Company que también señala que el 26% de los turistas médicos de Norteamerica viaja a Latinoamérica, y 33% de los viajeros de Europa van a Norteamerica.

Claves para elegir un destino*

  • Documentarse sobre el tipo de procedimiento o atención que necesita y los países que se especializan en él.
  • Valorar la cercanía, el idioma y las afinidades culturales.
  • Indagar sobre la moneda y métodos de pago.
  • Conocer las cuestiones jurídicas y éticas que pueden rodear al servicio médico.
  • Saber si en el destino hay embajadas o algún tipo de representación diplomática de su país.
  • Accesibilidad: mientras el destino tenga mejor conexión internacional el paciente tendrá mayores facilidades de desplazamiento y menores tiempos de espera.
  • Cada paciente debe hacer un “check list” de qué es importante para él y en función de eso tomar la decisión.

Claves para seleccionar un proveedor de servicios médicos*

  • Buscar especialistas en ese campo o hospitales y centros médicos reconocidos por sus experiencias exitosas.
  • Indagar qué tipo de acreditaciones tiene el centro médico y/o hospital.
  • Comprobar que el hospital o centro tiene una oficina para atender a pacientes internacionales.
  • Asegurarse de conocer el precio final del proceso.
  • Solicitar al hospital o centro médico que le informe sobre experiencias con otros pacientes y cómo se va coordinar el cuidado posoperatorio.

*Recomendaciones elaboradas con la colaboración de Andy Bezara y Renée-Marie Stephano.

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