DESAYUNOS DE SALUD

Sin miedo al glaucoma, diagnóstico precoz y control riguroso

El glaucoma es una amenaza para los ojos, pero se puede frenar y controlar. El diagnóstico precoz, vital en la lucha contra las enfermedades, lo es de manera especial en ésta. Los doctores Alfredo Mannelli y María Isabel Canut explican en EFEsalud las líneas de actuación en defensa del bienestar de nuestros ojos frente a esta patología

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El doctor Alfredo Mannelli es presidente de la Sociedad Española de Glaucoma y director del Centro de Tratamiento Integral de esta patología; y la doctora María Isabel Canut coordina la Unidad de Glaucoma del Centro de Oftalmología Barraquer de Barcelona.

Ambos han intervenido en los debates “Desayunos de salud. Conocimiento y bienestar”, que EFEsalud organiza con la colaboración de la compañía farmacéutica Novartis. El glaucoma tiene una prevalencia de entre el 1,5 y el 3 por ciento en mayores de 40 años. Es una enfermedad crónica, sin apenas síntomas, muy silenciosa, que comienza por atacar la visión periférica, provoca color verdoso en la pupila, dureza del globo ocular, atrofia de la retina y finalmente, si el proceso no se detiene, ceguera.

El glaucoma, muchos casos sin diagnosticar

Doctor Mannelli, ¿qué es el glaucoma y cuáles son sus síntomas?

Doctor Alfredo Mannelli: Es un gran problema social que afecta a un porcentaje muy significativo de la población; la mitad de los casos no están diagnosticados.

Es una enfermedad del nervio óptico, que une el ojo al cerebro, de carácter degenerativo, que provoca una pérdida de las fibras que componen este nervio, con el consecuente deterioro progresivo e irreversible de la visión.

Existen diferentes formas de glaucoma. La lesión fundamental, la pérdida de fibras nerviosas, es común a todas ellas, pero las manifestaciones clínicas pueden ser muy diferentes. La gran mayoría de los glaucomas son enfermedades crónicas, con una evolución muy lenta y progresiva, pero existen formas agudas que se manifiestan de otras formas; un glaucoma agudo es una de las urgencias más dolorosas de la oftalmología, y además de perder visión, los síntomas son dolor, náuseas, vómitos.

Un expresivo gesto del doctor Mannelli durante el debate. Efesalud.com

Expresivo gesto del doctor Mannelli durante el debate/EFE/Eduardo Barraguer

En el caso de los glaucomas crónicos, que son la gran mayoría, su sintomatología es tan silenciosa que se les define como el ´ladrón silencioso´ de la vista. Afecta la parte periférica del campo de visión, de manera asimétrica entre los dos ojos, de forma que el paciente con los dos ojos abiertos no tiene percepción de la pérdida hasta que la enfermedad ha avanzado restando buena parte de la vista.

¿Cuáles son las complicaciones del glaucoma, sus factores de riesgo?

Dr. Mannelli: El glaucoma se define como una enfermedad multifactorial. El factor de riesgo más importante es la presión intraocular, dentro del ojo, pero la presión no es el glaucoma. Una presión normal no te libra del glaucoma y una presión alta no te condena a él.

Es importante diagnosticar la enfermedad y tratar la presión intraocular como factor de riesgo de la enfermedad, y no como su causa única. Hay otros factores, como el riego sanguíneo defectuoso o deficiente.

El diagnóstico precoz: crucial y esencial

Doctora Canut, ¿qué importancia tiene el diagnóstico precoz?

Doctora María Isabel Canut: En una enfermedad crónica, que no se cura, sino que se controla, el diagnóstico precoz es fundamental, ya que cuanto antes se conoce el problema antes se activa la maquinaria terapéutica que tenemos, que es variada, amplia y efectiva.

La doctora Canut en un momento del debate. Efesalud.com

La doctora Canut remarca una idea en un momento del debate/EFE/Eduardo Barraguer

El diagnóstico precoz es el arma terapéutica fundamental. ¿Por qué a veces el paciente llega tarde? El glaucoma reduce el campo visual desde la periferia hasta dejar el islote central. Y un paciente con visión binocular a lo mejor no detecta este problema; las revisiones periódicas son esenciales. Nuestras herramientas diagnósticas también son muy efectivas.

El glaucoma no se cura,  pero ¿se detiene?

Dra. Canut: Es una buena frase y es exacta. Todos buscamos la curación, pero en las enfermedades crónicas la palabra control es fundamental, y si llegamos a controlar la enfermedad tendremos una buena visión y una buena calidad de vida. Este es el objetivo, primero un buen diagnóstico, en segundo lugar un buen control de la enfermedad.

Prevalencia del glaucoma

Doctor, ¿afecta más a los hombres, mujeres, jóvenes, mayores …?

Dr. Mannelli: En cuanto a prevalencia e incidencia, los pacientes con presión elevada tienen más riesgo, pero la prevalencia es mayor por consanguineidad y vínculos familiares, que aumentan el riesgo. La raza es otro factor, la raza blanca sale favorecida, las personas de raza negra o asiática tienen mas riesgo. La edad es el otro factor. Si en la población de raza blanca de más de 40 años la prevalencia es de entre 1,5 y un 3 por ciento, este porcentaje aumenta siete u ocho veces en pacientes mayores de 70 años.

Igual que es importante decir que la mitad de los casos no están diagnosticados, también lo es resaltar que los casos de ceguera se podrían prevenir en un 80 por ciento.

Primer plano del doctor Mannelli. Efesalud.com

El doctor Mannelli sonríe durante el debate/EFE/Eduardo Barraguer

La ceguera por glaucoma, que se sitúa en siete millones de ciegos en el mundo, se podrían ver revolucionada si el diagnóstico fuera siempre precoz.

No queremos dar un mensaje negativo del glacucoma; pensemos en positivo, es la primera causa de ceguera irreversible, pero se puede controlar, y así evitar que el paciente tenga pérdida de calidad de vida por pérdida de visión.

¿Como deben hacerse las revisiones oculares?

Dra. Canut: Aunque no haya antecedentes familiares, una revisión anual, o cada dos años, debe ser un hábito adquirido de la población. El nivel sanitario de nuestro país tiene magnitud para aspirar al diagnostico precoz.

Cuando a un paciente se le diagnostica glaucoma le entra ansiedad, porque a veces el paciente lo asocia a ceguera, y creo que ningún oftalmólogo ni especialista debería vincular. Esta no es la idea, la idea es controlar el glaucoma y romper el tópico de glaucoma igual a ceguera.

Cumplir los tratamientos

¿Cómo es la calidad de vida de los pacientes con glaucoma?

Dra. Canut: La calidad de vida depende mucho del tipo de tipo de glaucoma, pero cada vez es mejor porque diagnosticamos antes; y el paciente con una gota al día hace su vida normal, hay muchos pacientes que están con una gota durante muchos años y hacen su vida normal.

Hay una palabra que se utiliza mucho que es el cumplimiento, la responsabilidad del paciente en el tratamiento adecuado y a la hora adecuada. Si hay este cumplimiento y esta responsabilidad, la calidad de vida va a ser buena y la evolución de la enfermedad menor y todo va a funcionar mejor. Por lo tanto, es muy importante que el paciente se responsabilice, acepte el diagnóstico, pero no con temor, sino con ganas de hacerlo bien.

¿Cómo se combate el glaucoma?
Primer plano de la doctora Canut. Efesalud.com

La doctora Canut durante el debate/EFE/Eduardo Barraguer

Dra. Canut: Hay un escalón terapéutico, tratamiento médico, láser y quirúrgico; y se aplica en función del glaucoma. En las últimas décadas hemos tenido el aporte de unos tratamientos farmacéuticos muy buenos, que nos han ayudado a controlar muy bien el glaucoma, sin láser ni cirugía. Los tratamientos caminan hacia la personalización e individualización, cada vez con mejores resultados finales.

Sin miedo al glaucoma

¿Cuál es el reto del glaucoma?

Dr. Mannelli: Es un reto de investigación. La neurorregeneración, poder regenerar las fibras perdidas y recuperar la visión perdida o fortalecer el nervio óptico es el futuro y hay líneas de investigación, en el campo de la terapia genética o de células madre.

Existen posibilidades, y de hecho estoy convencido, de que en el futuro llegaremos si no a curar del todo, si a una curación parcial de la enfermedad. Hay que quitarle el miedo al paciente, desdramatizar el impacto de la enfermedad en su vida. Que la palabra no asuste.

El miedo no puede ser el aliado del médico para tratar la enfermedad, hay que tener empatía, ser un equipo porque el médico puede prescribir, pero si el paciente, como bien decía la doctora no cumple con el tratamiento, no sirve para nada. Explicarle de manera relajada que tenemos todos los medios para que la ceguera por glaucoma sea erradicada en el mundo.

Dra. Canut: Al paciente hay que explicarle las posibilidades, que son muchas, sin quitar importancia al problema. Y que el siglo XXI sea el siglo del gran conocimiento neurológico, y las patologías del nervio óptico, como otras enfermedades, alzhéimer, párkinson, son un gran reto de este siglo.

Los participantes del debate sobre glaucoma ante la fruta saludable. Efesalud.com

Los doctores Mannelli y Canut con el moderador del debate, Javier Tovar, responsable de EFEsalud/EFE/Eduardo Barraguer

Los debates “Desayunos de salud. Conocimiento y bienestar”, que cuentan con la colaboración de Novartis, tendrán una nueva edición en fechas próximas para ofrecer información con el fin de mejorar la salud de la sociedad.

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Publicado en: Desayunos de salud

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