SALUD E INTERNET

Autodiagnóstico y terapias por internet: ¡Peligroso hábito!

Cada vez son más las personas que buscan solución a sus enfermedades a través de Internet. Los “remedios de la abuela”, la medicina alternativa o las informaciones incorrectas son lo que más abunda en las webs. En EFEsalud analizamos el autodiagnóstico por la red y las medidas terapéuticas que se llevan a cabo, una cuestión cada vez más habitual y que pone en riesgo nuestra salud

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EFE/GEORGE FREYEFE/GEORGE FREY

Internet es una gran fuente de información y al ser tan fácil su acceso, solemos acudir para buscar soluciones, incluso las relacionadas con la salud. ¿Es esto un problema? Si, sin duda, ya que existen numerosas webs con información incorrecta o falsa.

EFEsalud analiza este riesgo con el doctor Raúl Piedra Castro, médico de familia y Secretario Grupo Trabajo de Nuevas Tecnologías de SEMERGEN;  con Julio Santoyo, estudiante MIR; y con Vicente J. Álvarez, presidente del Colegio Oficial de Farmacéuticos de Orense (COFO).

“Uno de cada tres pacientes que recibo en consulta se ha informado previamente en Internet y no suelen acertar en el diagnóstico porque tienden a sobrestimar la gravedad de los síntomas que padecen”, afirma el doctor Piedra, y deja las cosas claras desde el principio.

El COFO ha lanzado recientemente la campaña “Aprende a ser paciente” para responder ante el problema detectado: “La gente se está automedicando consultando en páginas de Internet que no tienen ninguna credibilidad”.  El consejo de Álvarez frente a esto es acudir más a los profesionales sanitarios y menos a las webs.

A Julio Santoyo, estudiante MIR, también le preocupa esta situación. Sostiene que se acude a Internet para conocer qué patología o enfermedad se tiene porque “es una manera muy rápida de acceder a la información y de conseguir un posible diagnóstico de lo que el paciente puede tener”.

EFE/Manuel Bruque

Dicho esto, se sitúa “totalmente en contra” de esta práctica. Comenta que durante sus seis años de estudios, todos sus profesores siempre han aconsejado mucho cuidado con las búsquedas en la red.

Julio considera que, aunque es una gran herramienta para conseguir información relacionada con la salud, hay que “saber usarla porque hay mucha información que no es veraz y otra que, aunque sí lo es, no es aplicable a todos los pacientes”.

El doctor Piedra sentencia:”Antes se creía que por el hecho de estar publicado en un libro era verdad y ahora se cree que por estar en Internet es verdad, y no es así”.

Informarse correctamente

  • Al existir tantas webs con informaciones incorrectas, Julio Santoyo recomienda informarse en “páginas que estén muy contrastadas como asociaciones médicas o especializadas en salud, basadas en evidencias científicas y no en simples casos de pacientes”.

EFE/NACHO GALLEGO

  • El médico Raúl Piedra señala que existen “evaluadores de la información médica en Internet” que proporcionan un código que advierte que la web ha sido revisada y que tiene criterios de calidad con la medicina científica.
    1. Evaluador europeo: HON CODE (Health On the Neat) evalúa la información médica que está publicada y le da un sello cuando cumple una seria de criterios estrictos.
    2. Evaluadores nacionales: la Organización Médico Colegial y el Consejo de Colegios de Médicos de Cataluña.
  • Piedra además anima a que se informen a través de las instituciones, las sociedades científicas o los colegios profesionales.
  • Vicente J. Álvarez, presidente de COFO, recomienda acudir al farmacéutico porque tienen un amplio horario y no se tiene que pedir citas. “Tenemos unas 22.000 farmacias en España y no vale la pena jugarse la salud haciéndo caso a informaciones que, en un gran porcentaje, son incorrectas, falsas y muy perniciosas”, ratifica.

Recomendaciones que circulan por la red

En la red existen montones de “soluciones terapéuticas” que hemos contrastado con el doctor Piedra, muchas de ellas ENGAÑOSAS, como por ejemplo:

  1. Fototeca Paloma
    Lab: Camaño

    Vaginitis bacteriana: tomar ajo y frotarlo por la zona afectada varias veces al día. ¡NO! “Es un desequilibrio de la flora bacteriana de la vagina y hay que reequilibrar la flora con antibióticos tópicos o administrar bacterias beneficiosas, con cápsulas intravaginales, tampones o tratamientos de ácidos débiles”, explica este médico.

  2.  Eliminar la cera de los oídos: con vinagre de manzana o ajo. ¡NO!  Ni lo probéis porque el vinagre es sumamente irritable y los oídos muy sensibles. Lo que sí recomienda el médico es limpiarlos con algunas gotas de “aceite de oliva”.
  3. Apendicitis: Acupuntura, zumo (remolacha, pepino y zanahoria) o con cataplasma de barro. ¡ATENCIÓN! “La apendicitis tratada de esa manera acabará en el cementerio”, sentencia el doctor Piedra. La única solución es operar porque puede dar lugar a una “peritonitis”.
  4. Quemaduras: untar mantequilla, poner miel o una cáscara de plátano. NO
  5. Varices: poner arcilla verde o cinco cabezas de ajo con alcohol. ¡NO! “Las varices tienen su tratamiento que son: ejercicio, duchas de agua fría, medias de comprensión y medicamentos que mejoran la circulación”, detalla el médico.

El típico consejo de poner un chuletón para curar un ojo morado “es relativamente verdad porque la sangre de la carne del filete tiene componentes que favorecen que se digiera la hemoglobina del hematoma y eso acelera el proceso de curación, pero no lo cura”, aclara el doctor Raúl Piedra.

Pacientes afectados

Una chica consultando Internet. EFE/Manuel Bruque

Piedra confirma que incluso han llegado pacientes a su consulta afectados por seguir alguna recomendación de Internet: “Las pseudoterapias pseudocientíficas son las que más aparecen, tienen gran capacidad de convicción y son muy caras. Con mucha frecuencia llegan a mi consulta pacientes que han usado terapias que han visto, que no tienen fundamento científico e incluso pueden ser peligrosas porque dejan su medicación por recomendación de alguien en la red”, sentencia el experto.

Han llegado a agravar algún problema existente por seguir indicaciones de las redes. Comenta que un paciente diabético bajó sus dosis de insulina por tomar “un preparado de herbolario que le habían recomendado” pero que “afortunadamente lo contó en consulta” y pudo solucionar el problema.

Vicente J. Álvarez cuenta la peculiar anécdota de una mujer que fue a la farmacia con su hija a la que le había picado una avispa y miraron por Internet cómo calmar el dolor: “Le mearon encima y le cubrieron la picadura con tierra y así vino la pobre niña”.

Ventajas para paciente

Con la llegada de las nuevas tecnologías e Internet al alcance de la mano, todos somos proclives a consultar todo por la red, pero hay que saber informarse correctamente. El médico de atención primaria defiende que es una gran oportunidad para agilizar el contacto con el paciente.

Navegando por la red. EFE/Manuel Bruque

“Yo uso el correo electrónico en la consulta, los pacientes me piden recetas, me mandan controles de tensión arterial, revisiones laborales para que mire los análisis, etc. Es un nueva forma de comunicación que habrá que explorar, yo lo considero una ventaja y no hay que tenerle miedo, sólo hay que saber usarlo bien”, explica el doctor.

Cómo paliarlo

Raúl Piedra recomienda que cada centro tenga “una web con información útil para el ciudadano” y que, junto con los medios de comunicación, se ofrezcan contenidos de calidad.

Al ser un problema creciente opina: “Sería bueno que el Ministerio de Sanidad tomara cartas en el asunto”.

Vicente J. Álvarez señala que la solución pasa por una mejora “en la educación en Internet para enseñar a la gente que no todo lo que hay en Internet es bueno”.

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Publicado en: Sanidad

Los niños de San Rafael

El Hospital San Rafael de Madrid inauguró a finales de 2013 la nueva decoración de su cuarta planta de hospitalización pediátrica. Surgió entonces la idea de instalar pizarras en cada una de las puertas de las habitaciones, donde cada niño o niña pudiera customizar su entorno y dar rienda suelta a su imaginación y creatividad con el fin de enviar mensajes positivos a todos los profesionales, familiares, amigos y otros pacientes que compartieran in situ su experiencia hospitalaria.

El Hospital San Rafael de Madrid inauguró a finales de 2013 la nueva decoración de su cuarta planta de hospitalización pediátrica. Surgió entonces la idea de instalar pizarras en cada una de las puertas de las habitaciones, donde cada niño o niña pudiera customizar su entorno y dar rienda suelta a su imaginación y creatividad con el fin de enviar mensajes positivos a todos los profesionales, familiares, amigos y otros pacientes que compartieran in situ su experiencia hospitalaria.
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Internet es una gran fuente de información y al ser tan fácil su acceso, solemos acudir para buscar soluciones, incluso las relacionadas con la salud. ¿Es esto un problema? Si, sin duda, ya que existen numerosas webs con información incorrecta o falsa.

EFEsalud analiza este riesgo con el doctor Raúl Piedra Castro, médico de familia y Secretario Grupo Trabajo de Nuevas Tecnologías de SEMERGEN;  con Julio Santoyo, estudiante MIR; y con Vicente J. Álvarez, presidente del Colegio Oficial de Farmacéuticos de Orense (COFO).

“Uno de cada tres pacientes que recibo en consulta se ha informado previamente en Internet y no suelen acertar en el diagnóstico porque tienden a sobrestimar la gravedad de los síntomas que padecen”, afirma el doctor Piedra, y deja las cosas claras desde el principio.

El COFO ha lanzado recientemente la campaña “Aprende a ser paciente” para responder ante el problema detectado: “La gente se está automedicando consultando en páginas de Internet que no tienen ninguna credibilidad”.  El consejo de Álvarez frente a esto es acudir más a los profesionales sanitarios y menos a las webs.

A Julio Santoyo, estudiante MIR, también le preocupa esta situación. Sostiene que se acude a Internet para conocer qué patología o enfermedad se tiene porque “es una manera muy rápida de acceder a la información y de conseguir un posible diagnóstico de lo que el paciente puede tener”.

EFE/Manuel Bruque

Dicho esto, se sitúa “totalmente en contra” de esta práctica. Comenta que durante sus seis años de estudios, todos sus profesores siempre han aconsejado mucho cuidado con las búsquedas en la red.

Julio considera que, aunque es una gran herramienta para conseguir información relacionada con la salud, hay que “saber usarla porque hay mucha información que no es veraz y otra que, aunque sí lo es, no es aplicable a todos los pacientes”.

El doctor Piedra sentencia:”Antes se creía que por el hecho de estar publicado en un libro era verdad y ahora se cree que por estar en Internet es verdad, y no es así”.

Informarse correctamente

  • Al existir tantas webs con informaciones incorrectas, Julio Santoyo recomienda informarse en “páginas que estén muy contrastadas como asociaciones médicas o especializadas en salud, basadas en evidencias científicas y no en simples casos de pacientes”.

EFE/NACHO GALLEGO

  • El médico Raúl Piedra señala que existen “evaluadores de la información médica en Internet” que proporcionan un código que advierte que la web ha sido revisada y que tiene criterios de calidad con la medicina científica.
    1. Evaluador europeo: HON CODE (Health On the Neat) evalúa la información médica que está publicada y le da un sello cuando cumple una seria de criterios estrictos.
    2. Evaluadores nacionales: la Organización Médico Colegial y el Consejo de Colegios de Médicos de Cataluña.
  • Piedra además anima a que se informen a través de las instituciones, las sociedades científicas o los colegios profesionales.
  • Vicente J. Álvarez, presidente de COFO, recomienda acudir al farmacéutico porque tienen un amplio horario y no se tiene que pedir citas. “Tenemos unas 22.000 farmacias en España y no vale la pena jugarse la salud haciéndo caso a informaciones que, en un gran porcentaje, son incorrectas, falsas y muy perniciosas”, ratifica.

Recomendaciones que circulan por la red

En la red existen montones de “soluciones terapéuticas” que hemos contrastado con el doctor Piedra, muchas de ellas ENGAÑOSAS, como por ejemplo:

  1. Fototeca Paloma
    Lab: Camaño

    Vaginitis bacteriana: tomar ajo y frotarlo por la zona afectada varias veces al día. ¡NO! “Es un desequilibrio de la flora bacteriana de la vagina y hay que reequilibrar la flora con antibióticos tópicos o administrar bacterias beneficiosas, con cápsulas intravaginales, tampones o tratamientos de ácidos débiles”, explica este médico.

  2.  Eliminar la cera de los oídos: con vinagre de manzana o ajo. ¡NO!  Ni lo probéis porque el vinagre es sumamente irritable y los oídos muy sensibles. Lo que sí recomienda el médico es limpiarlos con algunas gotas de “aceite de oliva”.
  3. Apendicitis: Acupuntura, zumo (remolacha, pepino y zanahoria) o con cataplasma de barro. ¡ATENCIÓN! “La apendicitis tratada de esa manera acabará en el cementerio”, sentencia el doctor Piedra. La única solución es operar porque puede dar lugar a una “peritonitis”.
  4. Quemaduras: untar mantequilla, poner miel o una cáscara de plátano. NO
  5. Varices: poner arcilla verde o cinco cabezas de ajo con alcohol. ¡NO! “Las varices tienen su tratamiento que son: ejercicio, duchas de agua fría, medias de comprensión y medicamentos que mejoran la circulación”, detalla el médico.

El típico consejo de poner un chuletón para curar un ojo morado “es relativamente verdad porque la sangre de la carne del filete tiene componentes que favorecen que se digiera la hemoglobina del hematoma y eso acelera el proceso de curación, pero no lo cura”, aclara el doctor Raúl Piedra.

Pacientes afectados

Una chica consultando Internet. EFE/Manuel Bruque

Piedra confirma que incluso han llegado pacientes a su consulta afectados por seguir alguna recomendación de Internet: “Las pseudoterapias pseudocientíficas son las que más aparecen, tienen gran capacidad de convicción y son muy caras. Con mucha frecuencia llegan a mi consulta pacientes que han usado terapias que han visto, que no tienen fundamento científico e incluso pueden ser peligrosas porque dejan su medicación por recomendación de alguien en la red”, sentencia el experto.

Han llegado a agravar algún problema existente por seguir indicaciones de las redes. Comenta que un paciente diabético bajó sus dosis de insulina por tomar “un preparado de herbolario que le habían recomendado” pero que “afortunadamente lo contó en consulta” y pudo solucionar el problema.

Vicente J. Álvarez cuenta la peculiar anécdota de una mujer que fue a la farmacia con su hija a la que le había picado una avispa y miraron por Internet cómo calmar el dolor: “Le mearon encima y le cubrieron la picadura con tierra y así vino la pobre niña”.

Ventajas para paciente

Con la llegada de las nuevas tecnologías e Internet al alcance de la mano, todos somos proclives a consultar todo por la red, pero hay que saber informarse correctamente. El médico de atención primaria defiende que es una gran oportunidad para agilizar el contacto con el paciente.

Navegando por la red. EFE/Manuel Bruque

“Yo uso el correo electrónico en la consulta, los pacientes me piden recetas, me mandan controles de tensión arterial, revisiones laborales para que mire los análisis, etc. Es un nueva forma de comunicación que habrá que explorar, yo lo considero una ventaja y no hay que tenerle miedo, sólo hay que saber usarlo bien”, explica el doctor.

Cómo paliarlo

Raúl Piedra recomienda que cada centro tenga “una web con información útil para el ciudadano” y que, junto con los medios de comunicación, se ofrezcan contenidos de calidad.

Al ser un problema creciente opina: “Sería bueno que el Ministerio de Sanidad tomara cartas en el asunto”.

Vicente J. Álvarez señala que la solución pasa por una mejora “en la educación en Internet para enseñar a la gente que no todo lo que hay en Internet es bueno”.

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