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Cuando el lumbago aparece en vacaciones

No es extraño que el dolor en la zona lumbar de la espalda, conocido como lumbago o lumbalgia, aparezca durante las vacaciones debido a los viajes largos, cambio de lugar y de clima o práctica de deportes para los que no estamos preparados. En la mayoría de los casos la mejoría es rápida

Cuando el lumbago aparece en vacaciones
EFE/Laura Martínez Tébar

Y eso es lo que le pasó el pasado lunes al presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, quien tuvo que retrasar unas horas la audiencia con el Rey en Mallorca al sufrir un repentino ataque de lumbago tras su caminata matutina en la zona de Ribadumia (Pontevedra) donde pasa las vacaciones.

El lumbago o lumbalgia es el dolor de la zona lumbar, la región de la espalda situada entre las últimas costillas y la zona glútea, causado por alteraciones de las diferentes estructuras que forman la columna vertebral a ese nivel, como ligamentos, músculos, discos vertebrales y vértebras, según la Sociedad Española de Reumatología.

La mayoría de las veces es por causa benigna. Se trata de lumbalgia aguda cuando dura menos de 6 semanas y lumbalgia crónica cuando la duración del dolor es superior a este periodo, apunta la sociedad médica.

El doctor Andrés Barriga, jefe de Traumatología del Policlínico HM hospitales de Toledo, explica que la mayoría de las lumbalgias son inespecíficas al no tener una causa clara que justifique su aparición. Estos casos suelen tener un buen pronóstico y mejorar de forma rápida.

Por otra parte, las lumbalgias específicas son aquellas que tienen su origen en una hernia discal, una artrosis de las articulaciones facetarias o una listesis (inestabilidad y desplazamiento de una vértebra). Otras causas menos frecuentes pueden ser problemas renales, de ovarios, digestivos o vasculares que se reflejan en la columna lumbar.

Cómo evitar el lumbago

En los periodos vacaciones los casos de lumbalgia aumentan debido a los viajes largos, cambios en el lugar habitual de descanso, el aumento de peso y, en ocasiones, la realización de actividades deportivas o recreativas para las que el paciente no se encuentra preparado a nivel físico.

El doctor Barriga aconseja para evitar el lumbago:

  • Evitar la vida sedentaria y practicar alguna actividad adaptada a la forma física.

  • Corregir el sobrepeso, ya que puede provocar que los músculos y huesos de la espalda se tensionen.

  • Aplicar calor local en la zona afectada.

  • La relajación y los estiramientos diarios son claves.

  • En viajes por carretera, parar cada 2 horas para caminar durante 5-10 minutos.

  • En viajes en avión, especialmente en los de larga duración, es conveniente caminar un rato por el pasillo, cambiar de postura y estirar las piernas.

Diagnóstico y tratamientos

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EFE/Laura Martínez Tébar

El traumatólo de HM Hospitales señala que a la hora de diagnosticar una lumbalgia se tiene en cuenta si el paciente tiene dolores, especialmente durante la noche y en reposo o si sufre síntomas más serios como pérdida de peso, fiebre, calambres, hormigueo, dificultad para andar, pérdida de sensibilidad en la zona genital…que requerirán estudios complementarios como la resonancia magnética.

En las lumbalgias agudas de poca duración, el tratamiento inicial es reposo relativo y de poco tiempo, analgésicos, antinflamatorios y en algunos casos relajantes musculares.

En lumbalgias crónicas de más de tres meses de evolución, además de los fármacos ya mencionados, se recomienda el ejercicio dirigido a fortalecer la musculatura de la cintura abdominal.  Además, la fisioterapia activa o terapias como yoga o pilates.

En aquellos casos que no mejoran a pesar de estas medidas pueden utilizarse las infiltraciones de la columna vertebral o la rizólisis por radiofrecuencia de las articulaciones vertebrales, apunta el traumatólogo.

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