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La retina, el corazón del ojo

La retina es la puerta de entrada al cerebro. La zona más sensible e importante para una correcta visión. Sus patologías están ligadas a la edad y a la diabetes. Los doctores Francisco Cabrera y Marc Rubio exponen en EFEsalud los retos del futuro y analizan estas enfermedades

El doctor Francisco Cabrera es oftalmólogo de la sección de Retina del Hospital Universitario Insular de Gran Canaria y profesor asociado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Las Palmas; y el doctor Marc Rubio es médico adjunto de oftalmología de la sección de Retina del Hospital Universitario Bellvitge de Barcelona.

Ambos han participado en los debates “Desayunos de salud. Conocimiento y bienestar”, que EFEsalud organiza con la colaboración de la compañía farmacéutica Novartis, y con ellos hemos analizado las patologías de la retina, que provocan tres de cada cuatro casos de ceguera.

También participaron recientemente en Madrid en la primera edición de Retinnova, donde más de 250 especialistas abordaron los problemas de la Retina y el Edema Macular Diabético (EMD).

Unos 285 millones de personas padecen algún tipo de discapacidad visual en el mundo, según la Organización Médica de la Salud (OMS) y unos 39 millones son ciegas.

Una persona diabética tiene diez veces más probabilidades de desarrollar ceguera que una sin ella. La edad es otro factor de riesgo fundamental, sobre todo a partir de los 55 años.

Las patologías de la retina

  • Doctor Cabrera, ¿cuáles son las principales patologías de la retina?

Doctor Francisco Cabrera: Hay muchas que pueden producir ceguera, pero las fundamentales son dos, la Retinopatía Diabética (RD), en las personas con diabetes; y la Degeneración Macular Asociada a la Edad (DMAE).

La RD es la principal causa de ceguera en edad laboral, de 20 a 55 años, con mucha trascendencia en la edad productiva.

Y en términos absolutos, la primera es la DMAE, cuya incidencia está aumentado por el envejecimiento de la población.

El doctor Cabrera/EFE/Maialen López

Dentro de la RD la principal causa de ceguera es el Edema Macular Diabético (EMD), que afecta a la zona central de la retina. Otra causa en el diabético es la retinopatía diabética proliferativa, que afecta de forma más global a la retina, y no solo al centro y a la zona más fina de la visión que es la mácula.

  • ¿Cuáles son los factores de riesgo?

Dr. Cabrera: En la RD el principal factor de riesgo es ser diabético, lógicamente, y en ese sentido, el tiempo de evolución de esta enfermedad y su control, que es lo que va a marcar la incidencia de aparición de la retinopatía.

Cualquier diabético tendrá signos de retinopatia pasados  20 años, el 90% tiene algún grado, pero sera más leve si el control metabólico y del azúcar ha sido bueno; si ha sido malo desarrollará formas graves de la enfermedad.

En la DMAE, el riesgo es la edad, y aumenta según se envejece; es un proceso degenerativo, no podemos luchar contra la edad, pero hay factores asociados como el tabaco, que se puede controlar, y otros como la dieta, la exposición solar, la obesidad, la hiperecolesterolemia. Tiene una mayor índice de desarrollo a partir de 55 años y por encima de 85, puede alcanzar el 15 por ciento.

Síntomas y situación

  • Doctor Rubio, ¿cual es la prevalencia de estas enfermedades y sus síntomas?

Doctor Marc Rubio: Al ser una patología que afecta al centro de la visión, y por la estructura de la retina y la mácula, los pacientes perciben manchas oscuras, bien porque el tejido se inflama (EMD) o porque aparece una hemorragia que hace ver de forma incómoda. Al principio, se ven las cosas deformadas, en el centro, y luego se pierde calidad visual y se puede llegar a la ceguera.

  • ¿Y la situación en España?

Dr. Rubio: Podemos sentirnos afortunados porque somos la segunda población más longeva del mundo. No estamos tan mal respecto a otros países.

Por lo general, la situación es buena pero va a empeorar por el envejecimiento de la población, y el número de pacientes será mayor.

El tema de la dieta en relación con la diabetes es muy importante, la mediterránea es cardioprotectora y sana, pero ahora tal vez es cara para mucha gente. La previsión es de empeoramiento en el número de pacientes con diabetes y por tanto con RD.  Hay que apostar por dietas saludables, prevención y comunicación.

Calidad de vida

  • ¿Cómo es la calidad de vida de los pacientes?

Dr. Rubio: Cuando se tiene una visión inferior al 10 por ciento se establece el término ciego legal, y ello tiene grandes repercusiones para el paciente y para el sistema, son enfermos muy impedidos y dependientes.

El doctor Rubio/EFE/Maialen López

Dr. Cabrera: El impacto de la ceguera en un paciente es devastador, no solo para él, sino para su entorno y crea gran morbilidad en el paciente y dependencias como comer, leer, se producen caídas, depresión… Es tan devastador que muchos estudios de calidad de vida puntúan estar ciego muy cerca de la muerte, prefieren la insuficiencia renal, el ictus, el sida o las cardipatías a estar ciego.

  • ¿Cómo están los tratamientos?

Dr. Cabrera: Tenemos un arsenal terapéutico con el que antes no contábamos y se abordan estas patologías de forma más solvente; se puede preservar la visión de los pacientes sin ceguera legal, pero la mejor actividad es la prevención.

Tanto la RD como la DMAE pueden suponer un problema a corto plazo, aunque ya lo suponen; los servicios de oftalmología están saturados; es una auténtica pandemia a nivel mundial, por el cambio dietético a peor, las dietas menos variadas. Las dietas ricas en grasas y de mala calidad ayudan a contraer diabetes.

Es importante tratar la enfermedad, pero prevenirla lo es aún más, con programas de telemedicina y screen del fondo de ojo.

  • ¿Si tan importante es la vista, los españoles protegen sus ojos?

Dr. Cabrera: En general la gente no tiene formación, la educación sanitaria de la población en España, y en Europa, no es buena, no se ve el problema hasta que se tiene, y no se cuidan ni los ojos, ni los dientes, ni los hábitos de vida saludable.

Dr. Rubio: Si algo nos hace diferentes es que el médico oftalmólogo es muy especialista; hay que insistir en llevar nuestros conocimientos a la atención primaria, son ellos quienes filtran a los pacientes si detectan bien el problema.

  • Además de los médicos, ¿qué papel juegan enfermeras y farmacéuticos?

Dr. Cabrera: Un papel fundamental, el enfermero es quien trata y controla a los pacientes diabéticos, la glucemia, la tensión, el peso, la dieta… Es una tarea que implica a muchos estamentos, atención primaria, enfermería, farmacia, administración y paciente. Hay que actuar de forma coordinada.

Los doctores Rubio y Cabrera, con el responsable de EFEsalud, Javier Tovar/EFE/Maialen López

La dieta

  • Han insistido ustedes mucho en la importancia de la dieta

Dr. Rubio: Si separamos la miopía, que es una anomalía ocular, en el resto de las causas de ceguera tiene mucha relación la dieta; en la degeneración macular, hay estudios que inciden en el consumo de antioxidantes y verduras frescas.

Y en la diabetes, tipo II, se adquiere la enfermedad por obesidad, que es consecuencia de una mala cultura alimentaria. El primer tratamiento es adelgazarlos.

La diabetes es la dieta. La genética no la podemos cambiar, pero podemos incidir en factores ambientales. La hipertensión está relacionada con la ingesta de sal, la sal es mala, es un veneno para determinados pacientes, hace subir la tensión, y muchas veces la primera aparición de la hipertensión es una trombosis de la vena a la retina y una perdida de visión.

Somos lo que comemos, y la ingesta está relacionada con las enfermedades; insisto, no podemos cambiar la genética pero si incidir en la información y la prevención, la mejor enfermedad es la que se evita.

El futuro

  • ¿Cual es el reto en la lucha contra las patologías de la retina?

Dr. Cabrera: La prevención de la diabetes y la DMAE; la divulgación del conocimiento entre pacientes y atención primaria; la promoción de hábitos de vida saludable;  y, por supuesto, los programas de screening.

Si controlamos la enfermedad y la detectamos en su estadio inicial, podremos afrontar la saturación de ahora en los hospitales públicos y privados.

Dr. Rubio: Creo que el reto y el futuro de estas patologías es la regeneración de los tejidos, nosotros podemos cambiar una cornea, pero no regenerar la retina que es un tejido neurológico y una ventana al cerebro. Quizás en no muchos años con inversión e investigación seamos capaces de regenerar neuronas y el tejido retiniano. La clave es la restauración del órgano de la retina, el futuro esta ahí.

De un ojo lo cambiamos casi todo, pero la retina no;  queremos prevenir el daño, pero el futuro es regenerar la retina y que los pacientes puedan ver.

Los debates “Desayunos de salud. Conocimiento y bienestar”, que cuentan con la colaboración de Novartis, tendrán una nueva edición en fechas próximas para ofrecer información con el fin de mejorar la salud de la sociedad.

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