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Inmunoterapia y moléculas diana, el principio del fin de los cánceres de la sangre

Activar o poner freno a nuestro sistema inmunológico para que luche contra las células malignas y el diseño de moléculas que actúen contra dianas terapéuticas son los tratamientos estrella contra los distintos tipos de leucemia, linfoma y miéloma que pueden marcar “el principio del fin” de los cánceres de la sangre

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Inmunoterapia y moléculas diana, el principio del fin de los cánceres de la sangre
Imagen del anticuerpo monoclonal Rituximab (Roche) que actúa contra algunos tipos de Linfoma No Hodgkin. Foto cedida por Roche

Esta es la visión del presidente de la Sociedad Española de Hematología y Hemoterapia (SEHH), José María Moraleda, quien, en una entrevista con EFEsalud, asegura: “Con estos nuevos tratamientos me atrevería a decir que antes de 2020 habremos dado un salto inolvidable en la curación de estas enfermedades oncohematológicas”.

Este doctor es uno de los más de 20.000 especialistas internacionales en hematología que entre el 5 y 8 el diciembre asistirán en Orlando (Florida, Estados Unidos) a la 57 reunión de la Sociedad Americana de Hematología (American Society Hematology, ASH).

José María Moraleda, jefe del Servicio de Hematología del Hospital Clínico Universitario Virgen de la Arrixaca y nuevo presidente de la SEHH. Foto facilitada por el gabinete de prensa.

En esta cita mundial se presentarán más de 5.000 estudios y ponencias que pondrán sobre la mesa los principales avances contra las enfermedades de la sangre y el sistema linfático, un intercambio científico sobre cáncer, trasplantes, anemias, trombosis, hemofilia o nuevos anticoagulantes, entre otros muchos aspectos de esta especialidad de la Medicina.

Las lucha contra el cáncer será asunto prioritario. Las enfermedades oncohematológicas ocupan el primer lugar en los tipos de cáncer en la población infantil y el quinto en el caso de los adultos. En España, se diagnostican entre 30 y 35 casos por cada 100.000 habitantes.

Unos tipos de cáncer que años atrás tenían una tasa de supervivencia muy baja. Ahora, el 90% de los niños con leucemia linfoblástica infantil se cura o el 50% de los pacientes de leucemia aguda mieloide.

En lo que respecta a los linfomas, las perspectivas son también muy favorables. Actualmente se curan más del 70% de los linfomas de Hodgkin. En los más de 30 subtipos de Linfomas no Hodgkin que hoy conocemos la curación supera el 50%. Mientras que el mieloma múltiple, se ha pasado de una mediana supervivencia de 3 años a 8 y hasta un 20% de los pacientes pueden ser curados.

Moléculas contra dianas terapéuticas

Y ganarle terreno al cáncer de sangre ha sido posible gracias a los avances tanto en los tratamientos como en los diagnósticos. También a la doble capacidad profesional de los hematólogos de conjugar la actividad clínica con el diagnóstico e investigación en el laboratorio.

“La avanzadilla en el tratamiento de la enfermedades oncológicas fue, precisamente, en las oncohematológicas. El primer cáncer en el que se encontró un trasfondo genético fue en la leucemia mieloide crónica y se pudo diseñar una molécula dirigida hacia una diana molecular”, ha manifestado el presidente de la SEHH.

Una medicina personalizada basada en nuevos fármacos biológicos y anticuerpos monoclonales para leucemia, linfoma y mieloma, algunos ya de tercera generación, que “nos permitirá bloquear y destruir las moléculas diana que son clave para la supervivencia o resistencia de las células malignas como un tratamiento eficaz, dirigido y con menos efectos secundarios que puede suponer el principio del fin del cáncer”.

Inmunoterapia

En las sesiones científicas de la reunión de la ASH, también destacará la inmunoterapia o manipulación del sistema inmunológico, activándolo o frenándolo, para que luche contra el cáncer.

Los trasplantes de médula ósea de un donante sano sirven para eliminar las células malignas o defectuosas de la médula ósea y, al mismo tiempo, aportar células madre hematopoyéticas del donante para producir glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas, y las células del sistema inmune sano del donante.

Los trasplantes se usan desde hace años por los hematólogos como un arma inmunológica para curar leucemias y otras patologías de la sangre, en la denominada “terapia celular” o tratamientos con células para curar enfermedades.

Imagen de una profesional manipulando unos tubos de sangre de laboratorio
EFE/Roberto Escobar

“El trasplante es muy eficaz, pero no deja de ser complejo y tóxico. Ahora con las nuevas modalidades de trasplante, que veremos en Orlando, hay mucha menos toxicidad y podemos trasplantar en pacientes de más de 70 años, lo que hasta hace poco solo se podía ofrecer a personas jóvenes. Y eso es muy importante porque la mayoría de las neoplasias hematológicas se dan en pacientes de más de 60 años”, ha indicado el doctor.

Células artificiales inmunes

Pero la inmunoterapia moderna va más allá y la sofisticación de la tecnología permite, en el laboratorio, fabricar células del sistema inmune, artificiales, modificadas genéticamente para que reconozcan una señal en la superficie de la célula tumoral y la destruya. Son las llamadas “CAR-T cells” o “ células T con receptores antigénicos quiméricos”.

Actualmente los tratamientos con inmunoterapia se combinan con quimioterapia e incluso radioterapia, “pero el objetivo final es prescindir de la quimioterapia convencional, que es muy tóxica, e ir a una medicina personalizada con tratamientos específicos de dianas que nos permita curar sin tantos efectos secundarios”, según el hematólogo.

Pero además de los cánceres de sangre, el congreso de hematología de Orlando tratará nuevas herramientas para diagnóstico, como marcadores genéticos o marcadores pronósticos de imagen, además de los nuevos anticoagulantes orales como alternativa al sintrom, el medicamento de extendido uso para evitar la formación de trombos en el corazón y en el cerebro, así como las terapias génicas para enfermedades hereditarias como la hemofilia.

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