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Harald zur Hausen: en defensa de las vacunas y contra el virus del papiloma humano

En el marco del Día Internacional de la Investigación del Cáncer, el profesor alemán Harald zur Hausen ha hablado largo y claro de la lucha contra el cáncer; la importancia de las vacunas; la situación del Virus del Papiloma Humano, cuyas investigaciones en relación con el cáncer de cuello de útero le valieron el Nobel de Medicina de 2008; y la trascendencia de la prevención

Harald zur Hausen: en defensa de las vacunas y contra el virus del papiloma humano
Harald zur Hausen durante sus intervención en Madrid en la jornada del CNIO sobre investigación del cáncer/EFE/Mariscal

El profesor Harald zur Hausen ha pasado por Madrid para hablar de cáncer. Invitado por el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO); La Sexta, a través de su campaña de responsabilidad corporativa “Constantes y vitales”; y la Fundación AXA.

El Nobel de Medicina de 2008 ha sido el protagonista estelar del evento “Presente y Futuro de la Investigación del Cáncer”, con su conferencia sobre prevención y enfermedades crónica, su participación en una mesa redonda con tres expertas, y una rueda de prensa, en la Casa del Lector, en el espacio lúdico y cultural “El Matadero”.

En la rueda de prensa, Harald zur Hausen abordó temas diversos, todos relacionados con la lucha contra el cáncer: defendió la vacuna del Virus del Papiloma Humano (VPH) para niños y niñas; hizo una encendida defensa de la prevención; pidió a los Gobiernos que se impliquen mucho más; y pronosticó un descenso drástico del cáncer, aunque no veremos su erradicación.

Hausen contra el cáncer

1.Más del 50 por ciento de los cánceres pueden curarse. “No veremos una erradicación completa” del cáncer, pero sí habrá “una reducción drástica”.

2. La vacuna del VPH es la más segura de las que existen. El problema, de forma genérica, es que no tenemos suficiente población vacunada. Y la vacunación hay que hacerla entre 9 y 14 años, antes de iniciar las relaciones sexuales; luego no es eficaz”.

3. En España la vacunación del VPH es alrededor del 14 por ciento y países como China o Indonesia tienen programas de vacunación, pero con diez años de retraso.

4. Hay que vacunar también a los niños porque son, ha recordado, los principales transmisores del virus. “Los hombres tienen entre los 15 y 40 años más parejas sexuales, y si se les vacuna a ellos, también se les protege a ellas”.

5. Hay que vacunas a hombres homosexuales y bisexuales para reducir los niveles de riesgo y ha recordado que el virus del papiloma afecta al cáncer orofaringeo.

6.También ha recordado que el VPH es la enfermedad de transmisión sexual más frecuente; “como el virus puede tardar entre 15 y 20 años en manifestarse, la gente piensa que no hay riesgo, y no es así”, ha resaltado.

Harald zur Hausen en Madrid/EFE/Mariscal

7. No hay una cura eficaz del Virus del Papiloma Humano, pero sí  investigaciones en marcha y la quimioterapia dirigida es una opción que puede ser una solución en el futuro.

8. “Pediría a quien tiene dudas sobre la vacunación de sus hijos, que piense que no hacerlo pone en riesgo a sus niños y a la zona donde vive. Las vacunas han contribuido a mejorar la salud”.

Hausen pide mucho más a los Gobiernos

  • La implicación de los gobiernos en la prevención y la lucha contra el cáncer deja mucho que desear: “Los gobiernos no hacen lo suficiente”.
  • Solo dedican un 3 por ciento del gasto sanitario a prevención. “Es una situación deplorable”.
  • La OMS y otros organismos sanitarios tienen poder de influencia sobre los gobiernos -ha dicho Harald zur Hausen-, pero con esa influencia ¿qué hacen los gobiernos?, se ha preguntado.

Hausen y la prevención: Cuatro enfoques

  • Trabajar los hábitos de consumo: tabaco, donde se ha avanzado; alcohol; dietas sanas contra la obesidad; Control de los factores comportamentales.
  • Detección precoz: cribados que pueden reducir cánceres como el de colon en un 70 u 80 por ciento. En cáncer de mama o próstata, la detección temprana es importante, aunque la efectividad no es tan alta. Y no olvidar el cáncer de piel.
  • Trabajar en las infecciones. Hay modalidades terapéuticas para evitar infecciones que son persistentes y duraderas, ya que son un factor de riesgo para el desarrollo del cáncer, como VIH y sida. Las terapias han reducido la carga viral y han rebajado los riesgos de infección. El 21 por ciento de los casos de cáncer puede tener relación con infecciones de virus, bacterias o parásitos.
  • Las vacunas son una de las claves de la prevención, incluso para enfermedades degenerativas como la esclerosis múltiple.

Prevención y prevención

Harald zur Hausen junto a la periodista Mamen Mendizábal/EFE/Mariscal
  • “La prevención es el método más efectivo y económico de combatir enfermedades y evitar tratamientos largos y costosos, con efectos secundarios”, ha subrayado.
  • En prevención, hay que pensar en los jóvenes y en los que nacen ahora. Hay que actuar lo antes posible con los niños.
  • Elogio a las campañas contra el tabaco, que han reducido el cáncer de pulmón, y necesidad de concienciar contra la obesidad, el alcohol y las dietas con exceso de grasas.

Mesa redonda

Tras la rueda de prensa y la conferencia, Hausen participó en una mesa redonda, moderada por la periodista de La Sexta Mamen Mendizábal, con tres investigadoras: la directora del CNIO, María Blasco; la jefa de sección de Oncología Médica del hospital Ramón y Cajal y ex presidenta de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), Pilar Garrido; y la profesora de investigación del Instituto de Neurociencias de Alicante, Ángela Nieto.

 

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