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El falso mito de los carbohidratos

Los carbohidratos son esenciales en la nutrición pero hay muchas dietas que los suprimen al considerar que engordan. Este es uno de los falsos mitos de la alimentación instalados en la sociedad

El falso mito de los carbohidratos
EFE/ Kai Forsterling

Todos los alimentos engordan, hasta la fruta. Lo ideal es consumir toda una variedad de nutrientes pero en la cantidad adecuada y equilibrada. Esta es la máxima de la doctora Carmen Gómez Candela, jefa de la Unidad de Nutrición del Hospital Universitario La Paz, que ha participado en el seminario sobre periodismo y alimentación organizado por la Federación Española de Industrias de la Alimentacion y Bebidas (FIAB).

La teoría es fácil: hay que comer de todo. Pero la práctica es más compleja porque se trata de consumir los alimentos en la frecuencia y proporción adecuada. También el estilo de vida, el medio ambiente o la biología humana son determinantes de nuestra salud, siendo el tabaco, el sedentarismo y la alimentación inadecuada los principales factores de riesgo.

El pan

Los cereales, edulcorantes, tubérculos, legumbres, hortalizas, frutas y productos lácteos son alimentos ricos en carbohidratos.

En el caso del pan, en la comunidad de Madrid se ha producido una disminución del consumo en hogares y restauración

EFE/Javier Lizón

de un 18,8% menos en el periodo 1999-2006, según datos del Ministerio de Agricultura, y esto se debe a una percepción generalizada de que el pan engorda.

La doctora Gómez Candela destaca la estrecha relación entre el pan y la salud: es rico en carbohidratos complejos y es fuente de energía; contiene casi un 8% de proteína vegetales; muy bajo contenido en grasas; fuente de potasio, fósforo y magnesio; fuente de vitaminas como la E y las del grupo B; contiene sal y contenido variable de fibra (del 3 al 7% según el tipo de harina).

“La exclusión del pan en una dieta orientada a la pérdida de peso no está justificada”, asegura la especialista quien afirma que es “una fuente de energía saludable en nuestra alimentación”.

Los lácteos

La doctora, integrante del Grupo de Investigación en Nutrición y Alimentos Funcionales, recomienda el consumo de productos lácteos frente a aquellas teorías que afirman que no son del todo beneficiosos para la salud. Si hay personas que tienen intolerancia a la lactosa, pueden consumir aquellos que no la contengan.

EFE/Arno Burgi

Las recomendaciones de consumo de leche y derivados son de 2 a 4 raciones al día (1 taza de leche, 2 unidades de yogourt, 2-3 lonchas de queso).

El consumo medio de lácteos en España es de 2,5 raciones al día, un consumo insuficiente en el 40 por ciento de la población adulta, en especial en los mayores de 65 años. El 35 por ciento de los niños y jóvenes también realizan ingestas de lácteos por debajo de los niveles recomendados para ese grupo de edad.

Los lácteos aportan el 17% de la ingesta energética diaria en la población infantil y juvenil española y el 14% en los adultos. Contribuye en un 70% a los aportes dietéticos de calcio, al 31% de la ingesta de fósforo y al 19 % de magnesio. Además aportan riboflavina, vitaminas A y D y otras del grupo B.

café
EFE/Urs Flueeler

El azúcar

También el azúcar es víctima de los tópicos:

  • “Es un alimento que engorda”: la doctora explica que lo normal es tomar pequeñas cantidades y con moderación. Existen estadísticas que reflejan un aumento del índice de obesidad, mientras bajaba el consumo de azúcar.
  • “Causa diabetes”: se cree por error que los diabéticos deben evitar el azúcar para lograr el control glucémico, pero no se dan efectos negativos con ingestas que aportan hasta el 38% del valor calórico total. Una ingesta moderada (50 gramos/día) es adecuada en diabéticos tipo 1 y 2.
  • Crea adicción: no existe soporte científico que pruebe que su consumo es adictivo o que juegue un rol en desórdenes alimentarios.

 

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