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Día Mundial del Dolor: El dolor neuropático, uno de los más complejos

El dolor neuropático es aquel que aparece como consecuencia de una lesión o mal funcionamiento del sistema nervioso. En el Día Mundial del Dolor, hablamos de uno de los tipos más difíciles tanto en su diagnóstico como en su tratamiento ya que en muchas casos es resistente a los medicamentos.

Día Mundial del Dolor: El dolor neuropático, uno de los más complejos
EFE/Orlando Barría

La complejidad del dolor neuropático -que engloba diferentes etiologías, mecanismos fisiopatológicos y manifestaciones clínicas- hace que se desconozca la prevalencia exacta en España, aunque la Sociedad Española de Neurología (SEN) estima que estas cifras podrían rondar valores entre el 6 y el 8% de la población, unos tres millones de personas.

“Aunque los síntomas del dolor neuropático son muy variables, es común que los pacientes experimenten, de una forma muy intensa, síntomas dolorosos similares a una corriente eléctrica o quemazón, ante estímulos comunes”, explica el doctor Pedro Bermejo Velasco, coordinador del Grupo de Estudio de Dolor Neuropático de la SEN.

“Y esto ocurre -añade- porque el cerebro de ese paciente interpreta estímulos sensoriales normales, como puede ser una caricia, un roce a un objeto, un ligero aumento de temperatura, como si fueran sensaciones muy dolorosas”

Aunque este dolor no tiene ninguna función biológica, conlleva alteraciones físicas y emocionales que afectan a la calidad de vida del paciente al ser altamente incapacitante.

Diversos estudios señalan que el número de nuevos casos de dolor neuropático crece cada año como consecuencia del aumento de la expectativa de vida, a distintas enfermedades como la diabetes, cáncer, traumatismos, múltiples enfermedades neurológicas,… así como a infecciones, exposición a sustancias tóxicas, etc.

Según los últimos estudios realizados en España mencionados por la SEN, el 85% de los pacientes con dolor neuropático presentan un deterioro significativo en su calidad de vida; en el 63% de los casos se asocia con ansiedad y en el 56% con depresión.

Por otra parte, el dolor neuropático motiva una alta demanda de consultas médicas, debido a su tendencia a la cronicidad y representa el 25% de las consultas por dolor que se producen en los centros de salud.

El dolor neuropático, rebelde a los tratamientos

Aunque el tratamiento ha evolucionado y existen diferentes medicamentos y técnicas, en muchas ocasiones o no es bien tolerado por los pacientes, o el dolor se hace refractario a cualquier tipo de tratamiento.

Actualmente, el cuadro de dolor neuropático dura más de 12 meses en más del 65% de los pacientes y entre un 40-70% de los afectados pacientes con dolor neuropático aún no han conseguido un control completo del dolor.

El dolor neuropático no responde a analgésicos convencionales ni a antiinflamatorios. Los fármacos utilizados son antidepresivos, opiáceos, antiepilépticos,… que muestran una reducción del dolor del 30 al 50% en aproximadamente un 50% de los pacientes tratados.

“El uso de la politerapia tampoco es eficaz para muchos pacientes, porque un porcentaje considerable de los casos es farmacorresistente”, por lo que es necesario seguir investigando en nuevas opciones terapéuticas más eficaces, considera el doctor.

“Aunque el tratamiento farmacológico sigue siendo la primera opción que se debe considerar, el abordaje terapéutico tiene que ser de tipo multidisciplinar, en el cual se incluya no sólo el tratamiento farmacológico, sino también fisioterapia, tratamiento psicológico y otras modalidades terapéuticas”.

Sin embargo, solo un 30% de los pacientes con dolor neuropático sigue algún tipo de tratamiento no farmacológico.

La SEN confía en que “los avances que se han producido en el conocimiento de los mecanismos fisiopatológicos implicados en esta dolencia ofrezcan nuevas esperanzas en el tratamiento en los próximos años”.

El dolor postoperatorio

dolor
EFE

En el Día Mundial del Dolor, la Sociedad Española del Dolor (SED) destaca que en el 25 y el 50% de los pacientes que son intervenidos quirúrgicamente sufre dolor de forma moderada o severa. Pero, además, el 60% de los pacientes con dolor postoperatorio lo sufre de forma persistente.

“No se trata de un fenómeno inevitable y, al contrario de lo que se ha aceptado clásicamente, debe ser prevenido o atajado de forma decidida, rápida y precoz para evitar consecuencias negativas mayores”, defiende la SED.

El 2017 ha sido declarado como el Año Internacional contra el Dolor Postoperatorio Agudo y Crónico, “un tipo de dolor que tradicionalmente se veía como algo inevitable y que debía soportarse”, subraya el presidente de la SED, el doctor Juan Antonio Micó, quien recuerda que la mayor parte de los pacientes postquirúrgicos “pueden y deben ser tratados para optimizar su función física y emocional lo antes posible”.

Para afrontar este problema desde el inicio, la SED alude al avance en técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas y la analgesia controlada por el paciente y multimodal que han facilitado la recuperación postoperatoria y mejorado el cuidado del paciente, mientras que para el tratamiento existen medios técnicos y fármacos muy eficaces.

Según los expertos, esta analgesia perioperatoria debe ser pautada, multimodal (asociando tratamientos que potencien sus efectos analgésicos) y descendente (los primeros días es más potente y, conforme se va produciendo la recuperación del paciente, se reduce).

De no hacerlo así, advierte la doctora Concepción Pérez, vocal de la SED, “la incidencia de complicaciones durante el postoperatorio inmediato aumentará y la recuperación del paciente se retrasará”.

No todas las personas tienen la misma predisposición a sufrir dolor postoperatorio agudo y crónico. Los factores como la edad, el estado de salud, el estado mental, el preoperatorio, el sexo o el dolor en otras áreas influyen de forma determinante. Las mujeres jóvenes son más propensas a sufrir este tipo de dolor, según expone la doctora.

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